Zondag 27/11/2022

NieuwsRuimtevaart

Opnieuw niet naar de maan: NASA blaast lancering Artemis-1 alweer af om technische redenen

Na anderhalf baantje rond de Maan, maakt de Orion een nieuwe scheervlucht om terug te keren naar huis. Beeld AFP
Na anderhalf baantje rond de Maan, maakt de Orion een nieuwe scheervlucht om terug te keren naar huis.Beeld AFP

De lancering van de SLS-draagraket is zaterdag opnieuw afgeblazen omwille van technische redenen. Dat laat ruimtevaartorganisatie NASA weten. Die raket is onderdeel van de Artemis 1-missie, waarmee de Amerikanen terug mensen op de maan willen krijgen.

Redactie

Aan de basis van het uitstel ligt een lek in het mechanisme dat brandstof naar de vier motoren van de eerste trap moet leiden. Ingenieurs hebben geprobeerd dat lek te dichten, maar dat is niet gelukt. Het lek werd eerder vandaag vastgesteld bij het tanken. Drie keer het tanken stopzetten, proberen herstellen en herstarten leverde niets op. Na wat verwarring besliste lanceerdirecteur Charlie Blackwell-Thompson de start af te blazen.

Maandag was er onder meer een probleem met de koeling van een van de vier motoren die nog uit het shuttle-tijdperk stammen.

De weergoden zijn Artemis wel gunstig gezind want de kans op goed weer steeg van 60 naar 80 procent. Maandag of dinsdag is er daarom een nieuwe mogelijkheid, maar daarover zal de ruimtevaartorganisatie waarschijnlijk meer uitleg verschaffen tijdens een persconferentie later op zaterdag.

Space Launch System

SLS staat voor Space Launch System, de draagraket is 98 meter hoog. Bovenaan steekt de Orion-capsule die mensen weer naar de natuurlijke satelliet van de aarde moet brengen. De draagraket moet de onbemande capsule, waarvan de servicemodule door het Europese Airbus is gebouwd, een snelheid van 36.000 km per uur geven. De bovenste trap moet de Orion op een traject naar de maan zetten en de capsule weegt dan ongeveer 26 ton, wat 1 procent is van het gewicht van het hele gevaarte bij lift-off.

Nepastronauten

Ongeveer twee uur na de start moet de capsule zich losmaken van de bovenste trap. De trip duurt ongeveer vijf dagen. De Orion zal zich na een scheervlucht op 100 km hoogte in een baan manoeuvreren op een gemiddelde hoogte van 70.000 km. De capsule vervoert drie nepastronauten die de deskundigen informatie moeten opleveren over in het bijzonder een nieuw ruimtepak.

De bedoeling was dat de capsule na een lancering zaterdag op 11 oktober aan meer dan 40.000 km per uur de atmosfeer weer in duiken en door een valschermsysteem geholpen ten westen van het Californische San Diego in de Stille Oceaan ploffen. De snelheid bij de duik in de atmosfeer is trouwens ongeveer 30 procent hoger dan bij een ruimtetuig dat van het Internationaal Ruimtestation terugkeert.

Diverse crew

De NASA schat in dat er 1 kans op 125 is dat de Orion bij Artemis-1 verloren gaat. Dat is een hoger risico dan wat aanvaardbaar is indien het een bemande vlucht zou zijn.

Aanvankelijk was het de bedoeling dat de mens in 2024 weer voet op de maan zal zetten, maar door allerhande vertragingen wordt dan ten vroegste 2025. Onder de vier inzittenden van de Orion zal er ook een vrouw en een persoon van kleur zijn, een primeur voor bemande maanreizen.

Herbekijk: Lancering maanraket Artemis op het laatste moment afgelast

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234