Zondag 17/01/2021

Telescoop

Op een na grootste radiotelescoop ingestort op Puerto Rico

De Arecibo-telescoop was al uit dienst genomen na zware beschadigingen door een orkaan.Beeld AFP

Op het eiland Puerto Rico is dinsdag de Arecibo-radiotelescoop ingestort, zo hebben Puerto Ricaanse meteorologen op sociale media gemeld. De beroemde installatie van 900 ton was na een Chinese de grootste radiotelescoop ter wereld.

De radiotelescoop met een diameter van 305 meter was in 2017 door de orkaan Maria al eens beschadigd geraakt. In augustus en vorige maand knapte onverwacht telkens een kabel af, en was de installatie voor de eigenaar, de National Science Foundation, uiteindelijk onherstelbaar. De telescoop werd uit dienst genomen, er waren plannen voor gecontroleerde afbraak.

Het verlies van de 57 jaar oude radiotelescoop, die al andere calamiteiten zoals aardbevingen en orkanen had overleefd, is voor de sterrenkundige gemeenschap een shock, schrijft het gezaghebbende tijdschrift Sky & Telescope.

Arecibo werd onder meer gebruikt voor het onderzoek naar het heelal en voor het speuren naar signalen van buitenaards leven. De Amerikaanse National Science Foundation zegt bedroefd te zijn door wat er is gebeurd en nog bezig te zijn met onderzoek. Hoe groot de schade precies is, moet nog blijken. Doordat het ongeluk in de nacht gebeurde, raakte niemand gewond.

Arecibo heeft zijn status van grootste radiotelescoop ter wereld al moeten afstaan aan de Chinese FAST, die een diameter van 500 meter heeft.

Arecibo was ook de plek waar het slotgevecht in de James Bond-film GoldenEye uit 1995 werd opgenomen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234