Maandag 29/11/2021

Wetenschap

Oorsuizingen zijn te zien in de hersenen

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Wetenschappers zijn erin geslaagd oorsuizingen te 'zien' in de hersenen. Dat is gelukt dankzij een heel bijzondere case: een man van vijftig met tinnitus én epilepsie.

Epilepsie is een aandoening waarbij de zenuwcellen in de hersenen op hol slaan, waardoor de patiënt het bewustzijn kan verliezen. Omdat medicatie bij deze man niet aansloeg, wilde men via een operatie het brein herstellen. De patiënt kreeg 164 elektroden in de hersenen ingeplant, om te achterhalen waar de bron van zijn aanvallen zich bevond. Zijn breinactiviteit werd twee weken gemonitord om de juiste plek voor de ingreep te bepalen.

Naast epilepsie had de man ook tinnitus, het voortdurend horen van een piepend, sissend of brommend geluid. Lange tijd werd aangenomen dat het een gehooraandoening is, intussen blijkt dat het zich in de hersenen afspeelt - alleen de patiënt kan het geluid horen.

In de periode dat de man door elektroden werd gemonitord, is hij in twee dagen zestig keer dertig seconden lang blootgesteld aan hard geluid om de tinnitus te onderdrukken. Uit experimenten is gebleken dat het na blootstelling aan een ander hard geluid even 'stil' wordt in het hoofd.

Stap naar behandeling

Door de hersenactiviteit te vergelijken tussen periodes met tinnitus en de seconden na de blootstelling aan een ander geluid, konden onderzoekers van Newcastle University zien welke hersendelen actief zijn bij het horen van de suizingen.

"We zien dat de verbanden met tinnitus zich niet beperken tot de gehoorschors, maar verspreid zijn over grote delen van de hersenen", zo citeert de BBC coauteur William Sedley.

Het kunnen traceren van de bron van de oorsuizingen is een potentiële stap naar het behandelen van die hersendelen. Maar, zo geven de auteurs ook aan, het gaat om slechts één geval en tinnitus komt in veel verschillende varianten voor. Alleen in een studie uit 2011, onder andere door onderzoekers aan de Antwerpse en Leuvense universiteiten, werden elektroden gebruikt om tinnitus te behandelen.

Tinnitus of fantoomgeluid blijft een moeilijk grijpbaar fenomeen. De meest genoemde oorzaak is gehoorschade: de hersenen draaien overuren om de beschadigde zenuwen in de oren te compenseren. Zo zenden ze voortdurend signalen uit dat er geluid wordt waargenomen, hoewel dat in werkelijkheid niet het geval is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234