Woensdag 06/07/2022

Wetenschap

Ook woelmuizen blijven elkaar eeuwig trouw

null Beeld rv
Beeld rv

Eenmaal de vonk tussen twee prairiewoelmuizen overslaat, blijven ze elkaar eeuwig trouw. Amerikaanse wetenschappers hebben nu met lichtflitsen het brein van een wijfje zo kunnen beïnvloeden dat ze als een blok viel voor het mannetje dat voor haar zat.

Joep Engels

Mensen zijn geen muizen, schrijven de wetenschappers in het vakblad Nature. "Maar ook bij mensen is de eeuwige trouw in het brein verankerd. Telkens als we beelden van onze partners zien, geven stoffen in de hersenen een gelukzalig gevoel. We weten alleen niet hoe dit neurale circuit wordt gevormd."

Prairiewoelmuizen zijn het ideale dier om dit te onderzoeken. Bij de eerste kennismaking van twee partners knuffelen ze een paar uurtjes, maken ze een nummertje, en als dat hen allebei bevalt, blijven ze de rest van hun leven samen. De biologen van de Emory University in Atlanta hadden al eerder gezien dat die liefde met stoffen als oxytocine en dopamine werd bestendigd.

Voor dit nieuwe onderzoek hadden ze de vrouwtjesmuis uitgerust met speciale hersensondes waarmee ze konden zien dat tijdens de romance verbindingen werden aangelegd tussen de prefrontale cortex, waar emoties huizen en waar beslissingen worden genomen, en het beloningsgebied, de nucleus accumbens. Muizen waarbij deze verbindingen het sterkst waren, begonnen het snelst een mogelijke partner te knuffelen. Ten slotte werden de verbindingen tijdens de seks nog eens extra versterkt.

Andersom

Vervolgens was de vraag: werkt het ook andersom? Sturen de verbindingen ook het gedrag? De Amerikanen rustten de hersensondes uit met een soort van lampje waarmee ze de aanleg van neurale verbindingen konden bevorderen. Ze lieten de vrouwtjes kennismaken met een mannetje, maar het bleef bij knuffelen. Intussen hadden de biologen wel het lampje aangezet.

Toen de vrouwtjes de volgende dag in een kooi met diverse mannetjes werden gezet, hadden ze allemaal een grote voorkeur voor het mannetje van de dag voordien. Het lampje had hen op slag verliefd gemaakt. Het is wonderlijk om te zien, merken de onderzoekers op, hoe je sociaal gedrag direct vanuit de hersenen kunt sturen.

Het onderzoek past in het grotere streven om een beter inzicht te krijgen in de relatie tussen netwerken in het brein en sociaal gedrag, schrijven ze. "Ons doel is om die sturing in het brein onder de knie te krijgen, zodat we de sociale vaardigheden van mensen kunnen verbeteren, bijvoorbeeld van mensen met autisme."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234