Zondag 05/04/2020

Ook Saturnusmaan Rhea heeft ringen

Rhea is de hoogste maan in het midden van de foto. De linkse is Titan, het kleintje aan de rechterkant is Enceladus.Beeld UNKNOWN

Niet alleen de planeet Saturnus, maar ook haar maan Rhea is door een ringsysteem omgeven. Dat heeft de Amerikaanse ruimtesonde Cassini volgens een publicatie in het jongste nummer van het wetenschappelijke vakblad Science ontdekt. Het is het eerste ringsysteem dat ooit rond een maan is gevonden, zegt het Max-Planck Instituut voor Onderzoek van het Zonnestelsel.

Cassini
De Cassini wentelt sinds 2004 rond Saturnus, de tweede grootste planeet van ons zonnestelsel die over een prachtig ringysteem beschikt. De onbemande sonde bestudeert niet alleen de planeet zelf, maar ook haar manen, waaronder Rhea. Dat is de tweede grootste maan van Saturnus, na Titan. Rhea heeft een diameter van 1.528 km en draait op een afstand van 526.000 km in 4,5 dagen rond de planeet.

Ringen
Met speciale meetinstrumenten aan boord van de Cassini heeft een team van Duitse, Amerikaanse en Britse astronomen nu gevonden dat ook Rhea een ringsysteem heeft. Het bestaat uit een schijf van stof en brokken steen met een diameter van meerdere duizenden kilometer.

Optische waarneming
Een optische waarneming van de ringen is nog niet gelukt, zeggen de vorsers van het onderzoeksinstituut in het Duitse Katlenburg-Lindau. Dat heeft onder andere te maken met de verdeling van de centimeters grote deeltjes. Om ze waar te nemen, is het best de camera rechtstreeks op de ringkant te richten, maar dat is nog nooit gebeurd. (dpa/sam)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234