Woensdag 23/10/2019

Alzheimer

Onsamenhangend praten kan vroeg teken zijn van dementie

Hersenen van de mens Beeld anp

Ratelen en onsamenhangende anekdotes vertellen, kunnen volgens nieuw onderzoek wijzen op een vroeg symptoom van de ziekte van Alzheimer. Dat schrijft de Britse krant The Guardian. Jaren voordat er echt sprake is van mentale achteruitgang, zouden er al kleine veranderingen zijn in de spraak.

Volgens de wetenschappers moet het op deze manier mogelijk zijn om veel sneller te achterhalen wie precies risico loopt. De eerste signalen zouden tot tien jaar voor de effectieve diagnose van alzheimer kunnen opduiken. Voor hun studie vergeleken de taalvaardigheid van 22 gezonde jonge testpersonen, 24 oudere mensen en 22 mensen met alzheimer. 

“Eerder onderzoek focuste vaak op veranderingen in het geheugen”, zei Janet Cohen Sherman, directeur van het Psychology Assesment Center van Massachusetts General Hospital. “Nu weten we dat er ook veranderingen zijn in de taal. Ik hoop dat we binnen de vijf jaar een nieuwe linguïstische tekst daarvoor kunnen ontwikkelen.”

Onder meer uit speeches van de voormalige Amerikaanse president Ronald Reagan werd ontdekt dat alzheimer al in een vroeg stadium taal en spraak aantast. “Bij Ronald Reagan ging het aantal unieke woorden die hij gebruikte achteruit”, zegt Sherman. “Hij gebruikte meer ‘vulwoorden’ of lege uitdrukkingen zoals ‘ding’, ‘iets’ of woorden zoals ‘eigenlijk’, ‘werkelijk’ of ‘wel’.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234