Woensdag 11/12/2019

Wetenschap

Onderzoekers: "Planetoïde die dinosauriërs doodde, kon geen slechtere plek op aarde treffen"

Beeld AFP

Had de planetoïde die de dinosauriërs heeft uitgeroeid de aarde op een andere plek getroffen, dan had het resultaat heel anders kunnen zijn. Uit onderzoek wordt stilaan duidelijk dat de 15 kilometer brede rots op geen slechtere plaats had kunnen neerstorten. Dat zeggen wetenschappers in een documentaire die BBC2 vanavond uitzendt. 

In de Golf van Mexico wordt al geruime tijd geboord in de inslagkrater van de planetoïde die 66 miljoen jaar geleden een einde maakte aan het leven van de dinosauriërs. Het gesteente dat daarbij naar boven is gehaald, heeft tal van details onthuld. In The Day The Dinosaurs Died vatten de onderzoekers hun bevindingen samen.

Zo wordt het stilaan duidelijk dat de planetoïde werkelijk geen slechtere plek op aarde had kunnen treffen. Door de ondiepe zee zijn gigantische hoeveelheden zwavel in de atmosfeer terechtgekomen, wat de 'nucleaire winter' die op de vuurzee volgde aanzienlijk verlengd heeft.

Zonlicht

"Uiteindelijk was het niet de omvang van de planetoïde, de schaal van de inslag of zelfs het globale bereik dat de dinosauriërs uitroeide", zegt Ben Garrod, een van de presentatoren van de documentaire. "Het was de plaats waar de impact plaatsvond."

Enkele momenten eerder of later zou de planetoïde misschien in de diepe oceaan terechtgekomen zijn, in de plaats van in ondiepe wateren. "Een impact in de dichtbijgelegen Atlantische of Stille Oceanen zou geleid hebben tot minder dodelijke stoffen. De wolk zou minder dicht geweest zijn, waardoor het zonlicht het aardoppervlak nog bereikt zou kunnen hebben. Wat er daarna gebeurde, zou dus vermeden kunnen zijn."

In de koude, donkere wereld die na de inslag ontstond, was er al na een week geen voedsel meer in de oceanen en korte tijd later ook op het land. Zonder voedsel hadden de dinosauriërs geen kans op overleving.

The Day The Dinosaurs Died wordt vanavond om 22 uur uitgezonden op BBC2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234