Vrijdag 27/01/2023

Depressie

Onderzoek: "paddo's helpen tegen depressie"

null Beeld BELGAIMAGE
Beeld BELGAIMAGE

Hallucinogene paddenstoelen kunnen helpen tegen depressie. Paddo's werken soms beter dan conventionele medicatie, maar onderzoekers waarschuwen wel: begin niet op eigen initiatief.

Redactie

Het draait allemaal om psilocybine, een psychedelisch bestanddeel die in paddo's wordt teruggevonden. Bij een Britse studie met patiënten bleek psilocybine een positieve invloed te hebben op de hersenen waardoor symptomen van depressie afnamen.

Onderzoekers van het Imperial College in Londen stellen dat de paddo's specifieke hersenactiviteiten - die een rol spelen bij depressie - als het ware doen heropstarten. Patiënten die deelnamen aan het onderzoek ondervonden beterschap tot vijf weken na de behandeling.

Reset

Robin Carhart-Harris, hoofd psychedelisch onderzoek aan het Imperial College, stelt dat voor het eerst helder is aangetoond hoe psilocybine kan helpen. "Psilocybine kan individuen een kickstart geven om uit een depressie te breken", aldus Carhart-Harris. Patiënten waar conventionele methoden weinig tot niets uithalen krijgen volgens het onderzoek het gevoel 'gereset' te zijn. "Een patiënt vergeleek zijn gevoel met een schoongemaakte computer, een ander stelde dat hij zich 'heropgestart' voelde."

Het onderzoek werd gepubliceerd in Scientific Reports. Concreet kregen twintig patiënten een behandeling, bij ieder was aangetoond dat conventionele medicatie niet hielp. De patiënten kregen twee dosissen psilocybine, eentje van 10 en eentje van 25 mg, de tweede dosis werd een week na de eerste ingenomen.

Voor en na de behandeling werden klinische vragenlijsten en hersenscans afgenomen. Patiënten gaven zelf aan dat ze zich beter begonnen te voelen: de stress nam af en de gemoedstoestand werd opgewekter. De hersenscans toonden aan dat de bloedstroom in enkele delen van de hersenen vertraagde. Eén van die delen is de amygdala, een regio in de hersenen die een invloed heeft op emotioneel handelen en het ervaren van stress en angst.

Hoopgevend onderzoek

De onderzoekers geven toe dat ze wel een heel kleine onderzoeksgroep hadden en dat een controle- of placebogroep ontbrak. Ze stellen dan ook dat het simpelweg gevaarlijk is om lukraak paddo's uit te proberen. De wetenschappers hopen dat hun onderzoek bijdraagt tot de kennis over psilocybine. Amerikaans onderzoek toonde vorig jaar al aan hoe een enkele dosis psilocybine angst en depressie deed verdwijnen bij kankerpatiënten.

Professor David Nutt, een van de schrijvers van de studie, vraagt nu om een groot onderzoek. "Deze eerste bevindingen zijn fascinerend en openen hopelijk een weg voor meer uitgebreid onderzoek."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234