Vrijdag 04/12/2020

Gamen

Onderzoek Oxford toont: gamen kan mentale gezondheid helpen

Animal CrossingBeeld rv

Videogames spelen kan positief zijn voor de mentale gezondheid. Dat is de conclusie van een studie van de universiteit van Oxford, waarbij academici voor het eerst met zogenoemde ‘gameplay data’ werkten. Dat meldt The Guardian.

Het onderzoek richtte zich op spelers van de Nintendo-game Animal Crossing en op het schietspel Plants vs. Zombies: Battle for Neighborville van EA. De onderzoekers stelden vast dat mensen die meer gamen vaak ook hogere scores optekenden voor mentaal welzijn. Dat plaatst vraagtekens bij de stelling dat videogames nadelig zouden zijn voor de mentale gezondheid.

De Oxfordstudie is een van de eerste in zijn soort die ook echte ‘gameplay data’ gebruikt heeft. Aangezien het om games gaat waar je een internetaansluiting voor nodig hebt, konden de onderzoekers psychologische vragenlijsten met waarachtige antwoorden koppelen aan de werkelijke speelduur. Eerdere studies focusten doorgaans op de speelduur die gamers zelf opgaven, wat vaak niet helemaal strookte met de werkelijkheid.

Zo blijkt uit de studie dat “wie vier uur per dag Animal Crossing speelt, een veel gelukkiger mens is”, zegt hoofdonderzoeker Andrew Przybylski . 

“Op deze manier kunnen we games als ontspanningsactiviteit beter begrijpen en verklaren”, legt Przybylski uit. “Het was een heuse queeste om uit te zoeken of data die verzameld worden door gamebedrijven nuttig kunnen zijn voor academisch en beleidsonderzoek.”

Bewijzen

De onderzoekers benadrukken wel dat hun bevindingen geen aanmoediging zijn om te beginnen gamen. “Ik ben ervan overtuigd dat, als we dit verder onderzoeken, we heel wat zullen leren over elementen in games die we als ‘giftig’ beschouwen”, aldus  Przybylski. “En dat we ook daar bewijs voor zullen kunnen aanleveren.”

Przybylski en co hopen dat hun studie ertoe bijdraagt dat in de toekomst meer data gebruikt worden in discussies over gameverslaving, of de nadelen van gamen. “Je hebt gerespecteerde, belangrijke instellingen, zoals de Wereldgezondheidsorganisatie of de National Health Service, die heel wat aandacht en middelen besteden aan iets waarover geen goede data bestaan”, zegt Przybylski. “Dat enorme risico voor de eigen reputatie dat iedereen blijkt te nemen, choqueert mij, gezien de belangen die op het spel staan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234