Zaterdag 24/10/2020

AchtergrondWetenschap

Onderzoek: ook schapen en koeien kunnen mogelijk Covid-19 krijgen

Beeld Getty Images/Cultura RF

Niet alleen nertsen, honden en katten, ook schapen en koeien lopen wellicht gevaar om het nieuwe coronavirus te krijgen. Dat blijkt althans uit een nieuwe studie waarbij wetenschappers keken op welke dierencellen het virus ‘past’. Voor zover bekend is er nog geen geval van corona bij schapen of koeien waargenomen.

In totaal ontdekte het team 26 dieren die veel in contact staan met mensen die gevoelig zijn voor het coronavirus. Vissen, reptielen en vogels vallen daar niet onder. Maar de meeste zoogdieren die de wetenschappers bekeken wel. Ook paarden, geiten, varkens, ezels, fretten, hamsters, konijnen en zelfs eekhoorns hebben cellen waarop het virus met zijn uitsteeksels kan aangrijpen.

Bij veel zoogdieren werden ook al in het echt infecties gezien. Zo besmette een dierenverzorger in een New Yorkse dierentuin vier tijgers en drie leeuwen, en worden onder meer hamsters, konijnen en fretten in het lab expres besmet om het verloop van de infectie te onderzoeken.

Maar hoe het met de rest zit, is ook na het nieuwe onderzoek nog altijd onduidelijk, benadrukt epidemioloog Lidwien Smit (Universiteit Utrecht). “Sommige dieren kun je misschien in theorie besmetten. Maar ze moeten het virus ook nog maar net kunnen verspreiden, onder elkaar en naar andere dieren of mensen. En tot nu toe is er geen bewijs dat dit virus in werkelijkheid veel voorkomt bij dieren, los van nertsen.”

Verdachtenlijstje

Je kunt verrassingen maar beter voor zijn, redeneert onderzoeksleider Christine Orengo van University College London echter in een toelichting: “We wilden weten welke dieren wellicht risico lopen op infectie, met het oog op nader onderzoek en mogelijke monitoring.” Het gevaar bestaat immers dat het virus zich ongemerkt verschuilt in dieren, waarna het opnieuw mensen kan besmetten.

Hoewel vaststaat dat het coronavirus op de mens is overgesprongen vanuit de vleermuis, is nog altijd onduidelijk via welk ‘tussendier’ dat is gebeurd – vleermuizen zelf zijn niet de meest waarschijnlijke bron. Op het verdachtenlijstje prijken diverse zoogdieren die in nauw contact staan met de mens, zoals wasbeerhonden, katten en nertsen. In de dierenwereld gaan overigens veel meer coronavirussen rond, waarvan sommige voor ernstige ziekte kunnen zorgen.

Op de lijst van potentiële probleemdieren die de wetenschappers beschrijven in vakblad Scientific Reports staan onder meer ook  de panda, de jak, de dromedaris en de vos.

Dieren met cellen die – in theorie – geïnfecteerd kunnen worden.Beeld Scientific Reports
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234