Dinsdag 16/07/2019

Klimaat

Onderzoek: Brussels klimaat is tegen 2050 vergelijkbaar met Canberra

Hittegolf in Antwerpen in de laatste week van juni dit jaar. Beeld Photo News

Nooit meer vriezen in de winter en maximumtemperaturen in de zomer die 5,2 graden Celsius hoger liggen dan vandaag. Volgens nieuw onderzoek is het klimaat van Brussel in 2050 best te vergelijken met het Australische Canberra. ‘Dit is nog een optimistische voorspelling.’

Wie een beeld wil krijgen van het klimaat in Brussel in 2050 heeft geen teletijdmachine nodig. Een vliegtuigticket naar de hoofdstad van Australië, Canberra, is voldoende. Daar is het in de zomer gemiddeld 5,2 graden warmer dan hier. Bovendien hoeven ze daar haast nooit een krabbertje boven te halen om ’s winters ijs van de autoruiten te verwijderen.

Amsterdam wordt even mild als Parijs en Lille wordt het nieuwe Lyon. Londen zal zich dan weer kunnen spiegelen aan het huidige klimaat van Barcelona, het toekomstige Madrid doet denken aan het huidige Marrakech en Stockholm zal aanvoelen als Boedapest. Onderzoekers van de Zwitserse universiteit EPF Zürich analyseerden het klimaat van 520 wereldsteden. Dat deden ze aan de hand van negentien parameters, denk bijvoorbeeld aan temperatuur en neerslaghoeveelheid.

De onderzoekers vertaalden ook de klimaatprojecties voor 2050 op die wereldsteden. Door de toekomstige temperatuur van verschillende steden te vergelijken met de huidige situatie in andere, warmere steden willen de wetenschappers de gevolgen van de opwarming van de aarde tastbaarder maken. “De bedoeling van het onderzoek is iedereen te doen begrijpen wat de impact zal zijn van de klimaatverandering”, zegt een van de auteurs, de Belg Jean-François Bastin (EPF Zürich).

Consensus gap

Bastin en zijn collega’s willen dus de zogenaamde consensus gap helpen dichten. Er gaapt nog steeds een groot gat tussen de wetenschappelijke kennis over de klimaatveranderingen en de publieke opinie. Het is heel moeilijk voor mensen om zich voor te stellen wat het betekent dat de aarde 2 tot 3 graden zal opwarmen. Wat betekent dat voor ons dagelijks leven? 

“Dit soort onderzoek is dan ook niet nieuw”, zegt onderzoeker Steven Caluwaerts (UGent), die eerder dit jaar klimaatscenario’s voor de regio Gent berekende. Hij maakte geen deel uit van dit onderzoek. “Het is volgens mij wel de eerste keer dat dit op mondiale schaal gebeurt.”

Caluwaerts benadrukt dat we ons niet mogen blindstaren op de vergelijking van Brussel met Canberra, Montevideo of San Marino in de studie. “Voor hun klimaatprojecties gebruikten de wetenschappers het zogeheten RCP 4.5-scenario, dat is een relatief optimistische voorspelling. Met extremere scenario’s is Brussel misschien eerder te vergelijken met veel drogere steden, zoals Marrakech bijvoorbeeld.”

Het belang van dit soort projecties ligt volgens Caluwaerts vooral in de grotere trends die zich aftekenen. Zo blijkt dat steden die in het noordelijk halfrond liggen over een dertigtal jaar op vlak van klimaat te vergelijken zullen zijn met steden die, zoals we ze nu kennen, 1.000 kilometer verder in het zuiden liggen. In Europa zal de gemiddelde zomertemperatuur met 3,5 graden Celsius stijgen terwijl de gemiddelde wintertemperatuur met maar liefst 4,7 graden de hoogte ingaat. De onderzoekers waarschuwen dat ook extreme droogtes ons deel zullen worden.

Zware overstromingen

In de tropen zijn de gevolgen trouwens een stuk dramatischer, zelfs met die optimistische projecties. Steden rond de evenaar blijven dan wel gespaard van een grote opwarming van hun klimaat, zij zullen in toenemende mate te kampen hebben met buitensporige weersomstandigheden zoals extreme droogte en hevige regenval, gevolgd door zware overstromingen.

De auteurs van de studie besluiten dat ongeveer 77 procent van alle steden op aarde hun klimaat op opvallende wijze zullen zien veranderen. De rest zal met nieuwe en extreme omstandigheden te maken krijgen die tot hiertoe ongezien zijn in grote steden.

Dat betekent volgens de onderzoekers onder andere nieuwe politieke en infrastructurele uitdagingen. Ze stellen al hun data en projecties open om stadsplanners en beleidsmensen te helpen maatregelen te nemen die steden kunnen voorbereiden op de klimaatwijzigingen. Dat is nu nog onvoldoende het geval. “Het plannen van de klimaatsverandering moest gisteren al begonnen zijn”, klinkt het. “Hoe sneller we daarmee starten, hoe kleiner de impact.”

Niet meer kajakken in Wallonië

Op woensdag kwam het regionaal crisiscentrum van Wallonië samen om de droogte in de streek te evalueren. Ondanks het gebrek aan regen en de warme dagen in de voorbije weken, is het volgens de experts nog niet nodig om te panikeren. Dat schrijft Le Soir. De droge situatie is normaal voor het seizoen, dus werden er geen speciale maatregelen genomen.

Al zullen sommige maatregelen wel een impact hebben op het toerisme in de streek. Zo is het sinds deze week verboden om te kajakken op verschillende rivieren. Het gaat onder andere om de Lesse, de Aisne, de Ourthe en de Viroin. Er kan op dit moment wel nog steeds gezwommen in natuurlijke badplaatsen.

Ook voor de productie van drinkwater is er nog steeds voldoende voorraad. Het grondwater staat op een normaal peil voor de tijd van het jaar. Het heeft de voorbije maanden voldoende geregend. Toch benadrukt de Waalse watermaatschappij om bedachtzaam om te gaan met drinkwater.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden