Donderdag 22/10/2020

Wetenschap

Ondergrondse meren ontdekt op Mars

Een foto van Mars die genomen werd door de Hubble-telescoop.Beeld AP

Onder het oppervlak van de planeet Mars zijn drie grote zoutwatermeren ontdekt. Het water is waarschijnlijk heel zout, want het is vloeibaar bij extreme kou. De ontdekking staat in het prestigieuze wetenschapsblad Nature.

De meren bevinden zich onder de zuidpool van Mars. Ze zijn ontdekt met de satelliet Mars Express van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Die sonde ontdekte in 2018 ook al een ondergronds meer op Mars, op een diepte van 1,5 kilometer. De grootste plas heeft een omvang van 20 bij 30 kilometer. Er liggen een paar kleinere meren omheen.

Mars had vele miljoenen jaren geleden waarschijnlijk stromend water op het oppervlak, maar dat is verdwenen. Ondergronds bevindt zich nog wel water. Dat is mogelijk miljarden jaren oud. De meren zijn moeilijk te bereiken, maar zijn wetenschappelijk interessant omdat er leven zou kunnen voorkomen.

Op de aarde zijn vergelijkbare meren. Op vier kilometer onder de Zuidpool bevindt zich bijvoorbeeld het Vostok-meer. Dat is 250 bij 50 kilometer groot en ruim 400 meter diep.

Het nieuws komt er amper twee weken nadat astronomen in de atmosfeer van Venus fosfine vonden, een kleurloos en voor mensen giftig gas dat op aarde alleen geproduceerd wordt door bepaalde soorten bacteriën en in de chemische industrie.

En zo zou buitenaards leven wel eens letterlijk dichterbij kunnen zijn dan gedacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234