Zaterdag 07/12/2019

Wetenschap

Oeroud zonnestelsel met vijf Aarde-achtige planeten ontdekt

Beeld Twitter

De Kepler-ruimtetelescoop van de NASA heeft rond een stokoude ster een stelsel van vijf kleine, gesteente-achtige planeten ontdekt, zo hebben meerdere media vandaag gemeld na publicatie in het vakblad The Astrophysical Journal.

Uit de Kepler-waarnemingen blijkt dat er rond de relatief heldere ster Kepler-444, op 117 lichtjaar afstand van ons in de richting van de sterrenbeelden Zwaan en Lier, vijf planeten cirkelen in kleine omloopbanen. De buitenste van de vijf, die ongeveer zo groot is als de aarde, doet nog geen tien dagen over een rondje.

Omwille van die nabijheid - en dus een te hoge oppervlaktetemperatuur - kan er geen leven zijn op die planeten. De ster zelf is zowat vier keer zo klein en koeler dan onze Zon.

De planeten blijken tussen de 5.000 en 12.000 kilometer groot te zijn, of 0,4 tot 0,7 keer de Aarde. De binnenste is zo klein als Mercurius, terwijl de middelste drie planeten qua afmetingen vergelijkbaar zijn met Mars. Zulke kleine planeten moeten uit gesteenten en metalen bestaan. De astronomen omschrijven het stelsel als een miniatuurversie van de binnendelen van ons eigen zonnestelsel.

Twee keer zo oud als de aarde

Kepler-444 blijkt 11,2 miljard jaar oud te zijn, of twee keer zo oud als onze Zon. Dat betekent dat ook de planeten errond ongeveer die leeftijd moeten hebben en dus twee keer zo oud zouden zijn als onze Aarde. Het is meteen het oudste zonnestelsel met Aarde-achtige planeten in onze Melkweg.

"Wij hebben nooit zoiets dergelijks gezien: een zo oude ster met een groot aantal planeetjes", schreef Huber.

De vondst suggereert ook dat er in de jeugd van de 13,8 miljard jaar geleden geboren kosmos al Aarde-achtige planeten ontstonden. Wat ook betekent dat er al leven in het heelal kan zijn ontstaan, vele miljarden jaren voordat de Zon en Aarde ontstonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234