Dinsdag 11/05/2021

KortWetenschap

Oeroud vliegend reptiel met duim ontdekt

Impressie van de pterosauriër ‘Monkeydactyl'. Beeld RV
Impressie van de pterosauriër ‘Monkeydactyl'.Beeld RV

Een 160 miljoen jaar oud vliegend reptiel had een heuse duim. Dat blijkt uit analyses op fossiele ­resten. Tot nu is altijd gedacht dat een beweeglijke duim alleen voorkomt bij primaten, sommige boomkikkers en een klein aantal andere dieren, maar niet bij reptielen. De pterosauriër ‘Monkeydactyl’ had echter aan beide handen een duim. De morfologie en het spierstelsel tonen kleine vingers en de oudste duimen die wetenschappers ooit zagen.

Schreeuw kan zes emoties communiceren

Als mensen schreeuwen, kan dat zes verschillende dingen betekenen: pijn, woede, angst, plezier, verdriet en vreugde. Dat toont een kleine studie waarin twaalf personen gevraagd werd schreeuwend te reageren op verschillende situaties, als hen dat gepast leek. In tegenstelling tot veel dieren, schreeuwen wij dus niet alleen als er gevaar dreigt. Opmerkelijk: mensen reageren sneller op een blije schreeuw dan op een alarmerende kreet.

Middelgroot zwart gat gevonden

null Beeld Carl Knox, OzGrav
Beeld Carl Knox, OzGrav

Astronomen hebben een middelgroot zwart gat gevonden. Die zijn bijna onvindbaar omdat ze niet zoveel straling uitzenden als ­superzware zwarte gaten, maar voor zwaartekrachtgolfdetectoren te groot zijn. Rachel Webster (Universiteit van Melbourne) en haar team vonden een ‘zwaartekrachtlens’: een verschijnsel waarbij een zwaar en compact object het licht om zich heen afbuigt. Het blijkt donker en 55.000 keer zwaarder dan de zon.

Chinezen halen met eiwit uranium uit zeewater

Met een peptide, een klein stukje eiwit, is het ­mogelijk uranium uit zeewater te halen. Dat is daarna op te werken voor gebruik in kerncentrales, melden Chinese onderzoekers in vakblad ­Nature Sustainability. Er zit naar schatting 700 keer meer uranium in zee dan dat er nog in ­voorraden aan land zit, maar in zee is het sterk verdund. Tot nu vonden wetenschappers geen moleculen die enkel aan dat uranium in zee binden. Dat lukte het Chinese team wel. Volgens de auteurs is hun methode economisch al bijna concurrerend met die van uranium uit mijnbouw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234