Maandag 29/11/2021

Octopus aapt 15 dieren na

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Een Indonesische octopussoort is in staat zich voor te doen als maar liefst 15 andere dieren om vijanden om de tuin te leiden. Terwijl andere soorten proberen om helemaal op te gaan in de achtergrond, doet de de 'mimiekoctopus' (Thaumoctopus mimicus) net het omgekeerde door giftige vissen of zeeslangen te imiteren.

Wetenschappers van de California Academy of Sciences en Conservation International Indonesia hebben nu het DNA van de dieren onder de loep genomen om te achterhalen hoe deze opmerkelijke gave tot stand is gekomen, meldt de BBC.

Opvallen
"De naaste verwanten van T. mimicus gebruiken opvallende kleuren en camouflage om zich succesvol te verstoppen voor roofdieren," zegt Christine Huffard, een van de auteurs van de studie die werd gepubliceerd in Biological Journal of the Linnean Society. "Waarom trekt T. mimicus daarentegen de aandacht naar zich toe, en verkiest hij een opvallend nieuw patroon boven de camouflagevaardigheden die hij erfde van zijn voorouders?"

DNA-studie
Door middel van de DNA-studie hebben de wetenschappers nu ontdekt wanneer bepaalde kenmerken opdoken bij de voorouders van het dier, van zijn bruin-witte kleurencombinaties tot de vaardigheid om met behulp van de lange armen te zwemmen als een platvis. De onderzoekers geloven dat de imitatietechnieken de octopus een evolutionair voordeel gaven, omdat de verkleedpartijen ertoe konden leiden dat roofdieren de octopus aanzagen als een giftige platvis, zoals enkele soorten die nabij leven.

Goed genoeg
"Terwijl de platvisimitatie van de mimiekoctopus verre van perfect is, is ze waarschijnlijk goed genoeg om roofdieren om de tuin te leiden," zegt onderzoeker Healy Hamilton. "In de tijd die het roofdier nodig heeft om een tweede keer te kijken, kan de octopus mogelijk ontsnappen". (sam)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234