Zondag 19/01/2020

Klimaatverandering

Nog een effect van klimaatverandering: met hooikoorts aan het kerstdiner

De kenmerken van hooikoorts zijn onder meer niezen, jeuk in de neus en een verstopte neus of een loopneus. Beeld ANP

Mensen met een pollenallergie zitten dit jaar waarschijnlijk met een loopneus en jeukende ogen aan het kerstdiner. Door het zachte winterweer staan de hazelaars en elzen in bloei, wat een hoge concentratie aan pollen in de lucht tot gevolg heeft. 

Vijftig jaar geleden begonnen deze bomen pas midden februari te bloeien. Toen was de gemiddelde decembertemperatuur 2,9 graden, terwijl het dit jaar maar liefst 5,8 graden lijkt te worden. Deze hoge temperaturen zijn verwarrend voor de natuur en een lelijke tegenvaller voor hooikoortspatiënten.

Het vervroegde pollenseizoen is een van de gevolgen van de klimaatverandering. “Een zachte winter wordt het nieuwe ‘normaal’ en daar zijn we als samenleving nog niet op ingesteld”, zegt Arnold van Vliet, bioloog aan de Wageningen Universiteit. Hij heeft nog meer slecht nieuws voor de hooikoortspatiënten: het pollenseizoen duurt steeds langer. De voorkant van het seizoen is vervroegd en de achterkant van het seizoen is verlengd. In september en oktober is de bloei van de ambrosia, ook wel bekend als de hooikoortsplant, erbij gekomen, waardoor het pollenseizoen bijna het hele jaar door duurt. Het hangt er wel vanaf of je voor gras of boompollen allergisch bent.

Van Vliet vindt het belangrijk dat artsen en patiënten deze maand bij verkoudheidsklachten dus ook rekening houden met een eventuele allergie. 3Ze moeten erbij stilstaan dat het hooikoortsseizoen nu al begonnen is.” Het is moeilijk te voorspellen wanneer precies het zwaarste moment voor hooikoortspatiënten komt: de pollenpiek. Voor de hazelaar werd het vroegtrecord voor die piek gemeten op 1 januari 2016. De bioloog ziet dit moment steeds verder naar voren verschuiven en het zou hem niet verbazen als de eerstvolgende piek al in december plaatsvindt. 

Job Nievaart, huisarts in Nieuwegein, merkt in zijn praktijk nog weinig van het vervroegde pollenseizoen. Volgens hem zijn er namelijk het hele jaar door allergieën aanwezig. “Het medicijn is ook geen schaarstemiddel, apotheken hebben dit elk moment tot hun beschikking”, zegt hij. Om een snotterig kerstdiner te voorkomen, raadt Nievaart hooikoortspatiënten aan de medicijnen op tijd in huis te halen. “Met Kerst kun je namelijk alleen terecht bij de noodapotheek.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234