Donderdag 13/05/2021

WetenschapKort

Nieuws uit de wondere wereld van de wetenschap

Zonder bliksem geen leven. Beeld iStock
Zonder bliksem geen leven.Beeld iStock

Leven op aarde mogelijk na biljoen blikseminslagen

Tussen 3,5 en 4,5 miljard jaar geleden ontstond leven op aarde dankzij onder andere fosfor. Maar in die periode zat fosfor vooral in mineralen die niet in water oplosbaar waren. In Nature Communications stellen onderzoekers dat bruikbaar fosfor ontstond dankzij een biljoen bliksem­inslagen. Ze baseren zich op wat er gebeurt als bliksem op gesteenten inslaat en op computersimulaties die suggereren dat de aarde toen jaarlijks tot 5 miljard bliksems over zich heen kreeg.

Koe op zeewierdieet stoot minder methaan uit

Methaan is een krachtig broeikasgas dat bijdraagt aan de opwarming van de aarde en het is vooral vee dat dat gas produceert. Een beetje zeewier in het voeder van koeien doet hun methaan­uitstoot met liefst 82 procent krimpen. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers in PLOS ONE. Ze voegden vijf maanden lang kleine hoeveelheden zeewier toe aan het voer van 21 vleeskoeien en dat was voldoende voor de grote daling. De truc? Het zeewier remt een enzym af dat bijdraagt aan de methaanproductie.

We eten wekelijks een zoutkorrel microplastics

Kleine kunststofpartikels duiken werkelijk overal op. Beeld BELGAIMAGE
Kleine kunststofpartikels duiken werkelijk overal op.Beeld BELGAIMAGE

Microplastics zijn op bijna elke plek op aarde te vinden en belanden via voeding en water ook in ons lichaam. Het zijn stukjes plastic die niet groter zijn dan 5 millimeter en ze zitten in onder andere kleding, cosmetica of ontstaan door de afbraak van groter plastic. Ze zijn niet afbreekbaar en zijn al gevonden in honing, melk, bier en zee­vruchten. Nu toont onderzoek van de Universiteit van Wageningen dat we er iedere week ongeveer 0,0041 microgram van binnenkrijgen, of ongeveer een zoutkorrel.

Vlakte der Kruiken geeft enkele geheimen prijs

Op de Vlakte der Kruiken in Laos staan duizenden stenen vazen die tot wel drie meter hoog zijn en soms wel 30 ton wegen. Waarom ze daar staan en hoe ze zijn vervaardigd en getransporteerd, blijft een mysterie. Australische onderzoekers hebben wel ontdekt dat de kruiken er tussen 1240 en 660 voor Christus zijn geplaatst. Daar slaagden ze in door met een speciale techniek vast te stellen wanneer de grond voor het laatst aan zonlicht is blootgesteld.

Mysterieuze mastodonten van vazen in Laos. Beeld © De Agostini / V. Giannella
Mysterieuze mastodonten van vazen in Laos.Beeld © De Agostini / V. Giannella
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234