Dinsdag 11/05/2021

WetenschapKort

Nieuws uit de wondere wereld van de wetenschap

Nee, dit is geen ongeluk met een zeeslak, maar de mysterieuze gang der natuur. Beeld AP
Nee, dit is geen ongeluk met een zeeslak, maar de mysterieuze gang der natuur.Beeld AP

Zeeslakken maken zichzelf kopje kleiner

Een bepaald type zeeslak onthoofdt zichzelf om de zoveel tijd. Dat melden biologen in Current Biology. Ze zagen dat dieren in hun lab plots hun kop kwijt waren. En de slakkenhoofden bleven dagen in leven zonder hart of spijsverteringsstelsel. Ze gingen op zoek naar voedsel en er groeide na een tijd een hart en een nieuw lichaam aan. Het oude lichaam ­verschrompelde. We we­ten dat ­sommige dieren lichaamsdelen afstoten, zoals ­hagedissen die hun staart verliezen om aan een vijand te ont­snap­pen, maar deze variant was onbekend.

Aarde bestaat mogelijk uit vijf lagen

Tot nu is altijd gedacht dat onze planeet vier lagen heeft: de aardkorst, daaronder de aardmantel, de buitenkern en de binnenkern. Maar de aarde bestaat uit víjf lagen, zo schrijven onderzoekers in Journal of Geophysical Research: Solid Earth. Ze hebben bewijs gevonden dat de binnenkern uit twee lagen bestaat. Ze gebruikten trillingen van aardbevingen om de binnenkern, op 5.000 kilometer diepte, te bestuderen. Collega’s hadden al vermoedens, maar nu pas is duidelijk dat die vijfde laag er echt is. De kern bestaat uit ijzer en nikkel.

Een doorsnede van onze planeet: de binnenkern heeft nog lang niet al zijn geheimen prijsgegeven. Beeld Getty Images
Een doorsnede van onze planeet: de binnenkern heeft nog lang niet al zijn geheimen prijsgegeven.Beeld Getty Images

‘Aarde is binnen een miljard jaar onleefbaar’

Onze planeet is opvallend zuurstofrijk: van de atmosfeer tot de diepste troggen. Maar nieuw onderzoek (Nature Geoscience) geeft aan dat dat zeker geen permanent ­gegeven is. Via klimatologische en bio­geo­chemische simulaties ­ontdekte men dat de aarde nog één miljard jaar een zuurstofrijke ­atmosfeer zal kennen. Daarna voorspellen ze een snelle ­afname. Op den duur zullen hier vooral organismen leven die zonder zuurstof kunnen.

Zachte robotrog overleeft duik in Marianentrog

Een siliconenrobot ontworpen aan de Universiteit van China heeft een duik in de Marianentrog overleefd. Daar, 10.900 meter onder het zeeoppervlak, is de druk verpletterend. Maar deze zachte robot – 22 centimeter lang en gemaakt van siliconenrubber – klaarde de klus. Zijn ontwerp is gebaseerd op slakdolven, een soort vis met een erg zacht lichaam die op grote dieptes leeft. De doorbraak kan leiden tot de ontwikkeling van lichtere en wendbaardere duikboten.

Een schets van de robotrog en zijn inspiratiebron: de slakdolf. Beeld rv
Een schets van de robotrog en zijn inspiratiebron: de slakdolf.Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234