Zondag 18/04/2021

WetenschapKort

Nieuws uit de wondere wereld van de wetenschap

De eencellige slijmzwam slaat wetenschappers met verstomming. Beeld REUTERS
De eencellige slijmzwam slaat wetenschappers met verstomming.Beeld REUTERS

Eencellige zwam herinnert zich waar voedsel is

Hoewel hij geen hersenen heeft, kan de slijmzwam Physarum polycephalum herinneringen vormen, zo melden Duitse onderzoekers in PNAS. Nochtans denken wetenschappers dat een organisme een zenuwstelsel moet hebben om herinneringen aan te maken. Deze slijmzwam is iets tussen dier, plant en zwam in en bestaat uit één enorme cel, opgebouwd uit buisjes. In dat constant veranderende netwerk van dikke en dunne buisjes ontdekte men duidelijk een ‘afdruk’ van een voedselbron, nog lang nadat de zwam dat voedsel at.

Extremisten hebben meer moeite met complexe taak

Mensen die extremistische ideeën koesteren, vertonen typische cognitieve patronen die psychologen kunnen herkennen. Onderzoek aan de Universiteit van Cam­bridge toont dat deze groep meer moeite heeft met ‘breinbrekers’, een reeks cognitieve tests die 34 proefpersonen voorgeschoteld kregen. Zo hadden extremisten meer moeite met informatie onthouden en strategisch denken. “Het zou kunnen dat dit deze mensen onbewust in de richting duwt van heldere, dogmatische doctrines”, stellen de onderzoekers.

Erg veel dubbelsterren ‘in de buurt’ van de zon

Onderzoekers hebben met behulp van ruimtetelescoop Gaia een nieuwe, unieke 3D-kaart van het heelal gemaakt. Op die kaart, ­gepubliceerd in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, staan 1,3 miljoen ‘dubbelstersystemen’ binnen een afstand van 3.000 lichtjaar van de aarde. Dubbelsterren zijn qua massa identiek, ook al bevinden ze zich soms erg ver van elkaar. Mogelijk zijn deze sterren ooit veel dichter bij elkaar gevormd en later uiteen gemigreerd.

Aan (dubbel)sterren geen gebrek in het heelal. Beeld AFP
Aan (dubbel)sterren geen gebrek in het heelal.Beeld AFP

Diertjes ontdekt op bijna kilometer onder ijsplaat

Op Antarctica hebben wetenschappers bij toeval én tot hun grote verbazing leven onder een gigantisch ­ijsplateau ontdekt. In Frontiers ­beschrijven ze hoe ze op 900 ­meter diepte sponsachtige diertjes van zo’n 9 centimeter in de barre duisternis ontwaarden. Het blijken ­‘filtervoedende organismen’. Volgens de huidige theorieën kunnen die eigenlijk niet zo ver weg van water en zonlicht leven omdat ze ­afhankelijk zijn van voedsel dat naar hen toekomt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234