Woensdag 14/04/2021

WetenschapKort

Nieuws uit de wondere wereld van de wetenschap

Niet elk konijn is een huppelaar. Beeld SWNS
Niet elk konijn is een huppelaar.Beeld SWNS

Gendefect doet konijnen handstand maken

Sommige konijnen komen sneller vooruit door hun achterpoten in de lucht te gooien en op hun voorste poten verder te wandelen. Dat ze dat doen in plaats van te huppelen komt door een mutatie op het gen ‘RORB’. Dat staat in een nieuwe studie in PLOS Genetics. De wetenschappers kweekten ­jongen van ‘handstand­mannetjes’ en ‘huppel­vrouwtjes’. Ze vergeleken vervolgens de genetische kenmerken van de jongen die huppelen met die die dat niet kunnen en ontdekten zo de oorzaak.

Octopussen slapen in fases en kunnen ‘dromen’

Octopussen slapen in twee fases: een ‘rustige’ waarin hun huid bleek, hun ogen klein en bewegingen minimaal zijn, en een ‘actieve’ waar­in zuignappen, spieren en ogen bewegen en hun huid van kleur en textuur verandert. In die fase, die enkele seconden tot een minuut duurt, ervaren ze iets wat lijkt op remslaap, de fase waarin wij het vaakst dromen. Wellicht dromen ze niet zoals wij, maar meer in de vorm van kor­te videoclips, zeggen de Braziliaan­se onderzoekers.

Octopussen blijven ons verrassen, zelfs in hun slaap. Beeld AFP
Octopussen blijven ons verrassen, zelfs in hun slaap.Beeld AFP

Fotosynthese mogelijk zo oud als het leven

Tot nu werd gedacht dat fotosynthese, nodig voor complex leven, pas na een paar miljard jaar op aarde is ontstaan. Maar Britse wetenschappers melden in BBA Bio­energetics dat enzymen die water in zuurstof en waterstof kunnen splitsen – een essentiële stap in fotosynthese – al in de oudste bacteriën aanwezig waren. Ze traceerden de moleculaire evolutie van eiwitten die een rol spelen in die splitsings­stap. Zo ontdekten ze wanneer die eiwitten moeten zijn ontstaan. De fotosynthese-eiwitten tonen bijna gelijke evolutiepatronen als de oudste bekende enzymen, die al 3,4 miljard jaar meegaan.

Storm levert laagste temperatuur ooit op

De laagste temperatuur ooit gemeten op aarde is 111 graden Celsius onder nul, en werd vastgesteld aan de bovenkant van een zware storm boven de Stille Oceaan eind 2018. Dat schrijven onderzoekers in Geophysical Research Letters. Ze registreerden het record met een sensor die werkt met infraroodbeeld. De tropische storm ontwikkelde zich in de buurt van de evenaar, boven de westelijke Stille Oceaan. Die heel krachtige storm boorde de lucht tot in de hoge stratosfeer, tot 20,5 kilometer boven de zeespiegel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234