Maandag 20/09/2021

WetenschapKort

Nieuws uit de wondere wereld van de wetenschap

De Etna op Sicilië gaat dezer dagen wild tekeer, maar dat stelt niks voor bij de kracht waarmee de Indonesische Toba ooit uitbarstte.  Beeld via REUTERS
De Etna op Sicilië gaat dezer dagen wild tekeer, maar dat stelt niks voor bij de kracht waarmee de Indonesische Toba ooit uitbarstte.Beeld via REUTERS

Mens ontsnapte nipt aan mega-vulkaanuitbarsting

Zo’n 74.000 jaar geleden barstte de Indonesische vulkaan Toba uit, de grootste eruptie van de afgelopen twee miljoen jaar. Een massa zwaveldeeltjes blokkeerde het zonlicht en wereldwijd daalden de temperaturen, wat veel soorten fataal werd. Via ­klimaatsimulaties zijn wetenschappers er nu achter waarom onze voorouders daar weinig last van hadden. De uitbarsting had veel minder klimaatimpact in Afrika, waar mensachtigen vertoefden, dan in Europa en Azië, waar de uitgestorven neander­thalers en denisova­mensen leefden.

Vissen verslaafd aan methamfetamines in rivier

Illegale drugs brengen ook vissen op het verkeerde pad, zo stellen wetenschappers van de Tsjechische University of Life Sciences vast. Methamfetamines komen in waterlopen terecht omdat zuiverings­installaties ze niet kunnen filteren. De biologen vergeleken bruine forellen in een tank met concentraties aan methamfetamines zoals die in waterlopen zijn gemeten, met soortgenoten in een tank met zuiver water. Na acht weken vertoonde de eerste groep ontwenningsverschijnselen: deze vissen zwommen steeds weer terug naar kunstmatige waterstromen waarin de drugs zaten.

Klimaatverandering doet libelvleugel verkleuren

Donkere vlekken maken dat een vleugel meer warmte kan opnemen. Beeld © Philippe Clément
Donkere vlekken maken dat een vleugel meer warmte kan opnemen.Beeld © Philippe Clément

De vleugels van mannelijke libellen zijn hier en daar bedekt met donkere ­pigmentvlekken. Die dienen om rivalen op afstand te houden en vrouwtjes voor zich te winnen. Maar de donkere ­pigmentatie zorgt er ook voor dat de vleugels kunnen opwarmen. Daardoor kunnen de dieren oververhit raken. Onderzoek bij 319 soorten toont dat de mannetjes door de ­klimaatverandering steeds minder pigment ­aanmaken. Daardoor zullen ze mogelijk moeilijker aan een vrouwtje geraken.

3D-tong maakt avatars ‘menselijker’

Kunstmatige intelligentie kan op basis van één foto een 3D-model van een menselijke tong maken. Dat is cruciaal om avatars in games echter te doen ­lijken, zo demonstreert een team van Imperial College London. Als eenvormig lichaamsdeel dat veel vormen kan aannemen is de tong notoir moeilijk na te bootsen. Dat losten de onderzoekers op door twee neurale netwerken te leren een 3D-tong te maken op basis van foto’s van bezoekers in het Londense Science Museum. Het ene netwerk modelleert een tong, het tweede ‘oordeelt’ hoe realistisch die is.

Je tong uitsteken is kinderspel, dat digitaal nabootsen helemaal niet. Beeld Thinkstock
Je tong uitsteken is kinderspel, dat digitaal nabootsen helemaal niet.Beeld Thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234