Zaterdag 19/06/2021

WetenschapKort

Nieuws uit de wondere wereld van de wetenschap

Robot Nao geeft studie-advies.  Beeld scientias
Robot Nao geeft studie-advies.Beeld scientias

Mensen houden van handtastelijke robotten

Welke emotionele impact heeft een robot op ons? Laura Hoffmann (Ruhr Universiteit) ging het na in een experiment waarbij 48 studenten een advies­gesprek kregen met de robot Nao. Hij adviseerde hen een specifieke academische cursus te volgen. Sommigen tikte hij daarbij kort en teder op de hand. De studenten die deze aanraking kregen, waren gemotiveerder om Nao’s advies op te volgen en rapporteerden een betere gemoeds­toestand dan de anderen.

Zandraketplant breekt giftige explosieven af

Een genetisch gemodificeerde zand­raket­plant kan de explosieve stof RDX verwijderen. Die stof lijkt op TNT maar is anderhalf keer sterker. Op oefenterreinen van legerbasissen sijpelt ze vanuit onontplofte explosieven de grond in, en kan zo grondwater, mens en natuur vergiftigen. In Nature Biotechnology melden Amerikaanse onderzoekers dat ze het DNA van een zandraketplant zo aanpasten dat die RDX kan omzetten in een natuurlijke molecule. Dit ggo op vervuilde terreinen planten, zou de grond kunnen zuiveren.

De zandraketplant kan schadelijke restanten van wapentuig de baas. Beeld Arabidopsis Thaliana
De zandraketplant kan schadelijke restanten van wapentuig de baas.Beeld Arabidopsis Thaliana

Eerste oogst gekweekt Noordzeewier op komst

Voor de kust van Nieuwpoort zullen wetenschappers van de UGent volgende week voor het eerst gekweekt zeewier uit de Noordzee halen. Door de golven, stromingen en schurende zandkorrels is het een hele uitdaging wieren te doen groeien en niet ‘kwijt te spelen’. Maar nu gokt bioloog Olivier De Clerck op een oogst van honderden kilo’s. Dankzij speciale netten waaraan de planten zich hechten, is zijn team erin geslaagd op grote schaal Noordzeewier te kweken zonder dat het wegdrijft. Het wier vangt CO2 op en is een uitstekende vleesvervanger.

Een derde van de planeet kreeg andere functie

In de voorbije decennia nam het areaal aan weiland opvallend toe. Beeld ANP
In de voorbije decennia nam het areaal aan weiland opvallend toe.Beeld ANP

Door onder meer landbouw en ontbossing heeft sinds 1960 in totaal 42 miljoen vierkante kilometer van het landoppervlak een andere taak gekregen, schrijven ­wetenschappers in Nature Com­munications. Dat komt overeen met jaarlijks een gebied van twee keer zo groot als Duitsland. Zo is er zo’n 0,8 miljoen vierkante kilometer bos verdwenen, en kwam er 2 miljoen vierkante kilometer aan akker- en weiland bij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234