Dinsdag 17/09/2019

Wetenschap

Nieuwe studie: slechte slaapkwaliteit vergroot risico op Alzheimer

Ophoping van eiwitten in de hersenen is gelinkt aan het ontwikkelen van Alzheimer. Beeld Thinkstock

Langere periodes van slechte nachtrust kunnen het risico op Alzheimer mogelijk vergroten. Maar het is vooral de kwaliteit van de slaap, en niet de kwantiteit die telt, zo stelt een nieuwe studie in het vakblad Brain.

Eerder onderzoek wees al uit dat een slechte nachtrust de ophoping van eiwitten in de hersenen, wat gelinkt is aan Alzheimer, kan bevorderen. Het was echter onduidelijk welk aspect van de slaap tot die toename leidt.

Hoewel het om een kleine studie gaat, denkt een team van Amerikaanse en Nederlandse wetenschappers nu de eerste aanwijzingen gevonden te hebben dat een slechte slaapkwaliteit en verstoring van de diepe slaap een sleutelrol spelen. 

Lees ook: Kan dit veelbelovende medicijn Alzheimer genezen?

Diepe slaap

Ze besluiten dat uit twee slaapexperimenten, met een tussenpauze van een maand, bij een groep gezonde volwassenen tussen 35 en 65. Elk experiment werd afgesloten met een nacht in het laboratorium en een lumbale punctie om het hersenvocht te onderzoeken.

Tijdens de nacht in het laboratorium droegen alle deelnemers een hoofdtelefoon. Eén groep kreeg tijdens de diepe slaap een reeks geluiden te horen. De bedoeling was hen uit hun diepe slaap te halen, maar niet te wekken.

Uit de resultaten besluiten de onderzoekers dat een verstoring van de diepe slaap een impact heeft. "De studie toont specifiek aan dat de diepe slaap belangrijk is om de hoeveelheid amyloïden (eiwitten die gelinkt zijn aan Alzheimer, red.) 's nachts te verlagen", zegt onderzoeker Yo-El Ju, neuroloog aan de universiteit van Washington. "We denken dat een chronische slechte nachtrust in de loop der jaren het risico op ophoping van amyloïden en het ontwikkelen van Alzheimer vergroot."

Lees ook: Veelbelovende ontdekking: bestaande medicijnen stoppen aftakeling hersenen

Behandeling

Meer onderzoek is uiteraard nog nodig, maar experten spreken van een opwindende stap in het ontrafelen van de vroegste stadia van Alzheimer. Het gaat immers om een van de eerste studies die een biologische link aantonen tussen slaap en de opbouw van eiwitten in de hersenen. Of dit echter ook kan leiden tot methodes om Alzheimer te voorkomen of genezen, is nog niet duidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234