Maandag 14/06/2021

Wetenschap

Nieuwe primaat ontdekt in Azië en hij is al meteen met uitsterven bedreigd

null Beeld AFP
Beeld AFP

Wetenschappers hebben een nieuwe primaat ontdekt in de bossen van het Aziatische land Myanmar. De Popa Langoer zou al minstens een miljoen jaar bestaan, en blijkt al meteen met uitsterven bedreigd. Dat schrijven onderzoekers woensdag in een artikel in het wetenschappelijke tijdschrift Zoological Research, waarin zij de vondst bekendmaken.

De nieuwe soort is vernoemd naar de berg waar de meeste dieren leven. Ze hebben een maskerachtig gezicht en een grijze vacht. Er zijn maar 200 tot 250 exemplaren in het wild, waardoor de soort nu al "met uitsterven bedreigd" is. Dat komt door de jacht en het steeds kleiner wordende leefgebied van de dieren.

Er bestaan meer dan twintig soorten langoeren, die in de bomen van Zuidoost-Azië leven. Het eerste bewijs van de nieuwe soort werd niet in het wild gevonden, maar in de collectie van het Natural History Museum in Londen. Het museum bezit sporen die meer dan een eeuw geleden verzameld werden in Birma (nu Myanmar), toen dat nog een Britse kolonie was. Uit een genetische analyse bleken de sporen van een onbekende soort te zijn.

Uitwerpselen

De uitwerpselen van de Popa Langoer die de onderzoekers in Myanmar vonden, kwamen overeen met de uitwerpselen die het museum in zijn bezit had. Daaruit bleek dat de onbekende primaat nog steeds in het wild leefde. Ze werden uiteindelijk in 2018 op film vastgelegd, waardoor onderzoekers wisten hoe het dier eruitzag.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Sinds begin deze eeuw zijn er minstens twintig nieuwe primaten, waaronder ook de mensapen vallen, ontdekt. Vaak bleken dieren die er hetzelfde uitzagen door genetische analyse toch tot een ander soort te behoren. Wereldwijd worden ongeveer twintig soorten primaten met uitsterven bedreigd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234