Dinsdag 17/09/2019

Ruimtevaart

Nieuwe namen voor Pluto's manen

Iedereen kon zijn stem uitbrengen om Pluto's oppervlaktestructuren nieuwe namen te geven. Beeld © NASA/esa

De Amerikaanse ruimtesonde New Horizons vliegt dinsdag op kleine afstand langs Pluto. Wat ze zal ontdekken, weet niemand, maar er liggen al nieuwe namen klaar voor de kraters en bergen op de verre dwergplaneet.

New Horizons racet met 50.000 kilometer per uur op Pluto af. Elke dag komt ze ruim één miljoen kilometer dichterbij. Op de recentste foto's is nog niet veel meer te zien dan wat vage vlekken. Die hebben al mooie bijnamen gekregen als 'het hart', 'de walvis' en 'de donut'.

Uiteindelijk moeten er natuurlijk officiële namen komen voor de oppervlaktestructuren. Bij voorkeur gerelateerd aan ontdekkingsreizen of aan de onderwereld - Pluto was de Romeinse god van het dodenrijk.

In de afgelopen maanden kon iedereen via internet zijn stem uitbrengen op een waslijst van voorgestelde namen. Op basis daarvan is een definitieve selectie gemaakt, die nu is voorgelegd aan de Internationale Astronomische Unie (IAU).

Op Pluto zelf worden onder andere sterrenkundigen, ontdekkingsreizigers en ruimtevaartuigen vernoemd. Pluto-ontdekker Clyde Tombaugh zit ertussen, net als Mount Everest-bedwinger Edmund Hillary en het Japanse maankarretje Yutu.

Op de grote Pluto-maan Charon zal straks worden geput uit namen van fictieve personages. Denk aan Star Trek-hoodfpersonen Kirk en Spock, Luke Skywalker en Han Solo uit Star Wars of avontuurlijke meisjes als Alice (Alice in Wonderland) en Dorothy (The Wizard of Oz).

Voor het kleine maantje Hydra - de negenkoppige slang uit de Griekse mythologie - zijn drakennamen gereserveerd: Smaug uit The Lord of the Rings, Falkor (The Neverending Story) en Jabberwock (van Lewis Carroll).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234