Vrijdag 10/04/2020

Geneeskunde

Nieuwe mijlpaal in strijd tegen MS

Beeld Photo News

Een nieuwe mijlpaal. Zo worden de recentste testen met Ocrelizumab genoemd, het allereerste geneesmiddel voor mensen met de progressieve vorm van de auto-immuunziekte MS.

Een artikel in New England Journal of Medicine maakt Britse artsen euforisch. In het vakblad staat volgens hen groot en goed nieuws voor mensen die lijden aan multiple sclerose of MS. Aanleiding daarvoor zijn testen met een nieuw geneesmiddel, dat de moeilijk uit te spreken naam Ocrelizumab heeft. Die zijn zo positief, menen ze, dat behandelingen in de toekomst helemaal zouden kunnen veranderen.

In ons land lijden om en bij de 11.000 mensen aan de ontstekingsziekte, die de hersenen en het ruggenmerg aantast en daardoor zorgt voor onder meer slechter zicht, vermoeidheid, gevoelsstoornissen en krachtverlies. Bij het merendeel van de patiënten begint MS met plotselinge aanvallen, en volgen er nadien betere en slechtere periodes.

Ruimte voor verbetering

Daarnaast is er een groep, van 10 à 20 procent, die lijdt aan de primair-progressieve vorm van de ziekte. Hierbij is er geen sprake van remissie, maar blijven de klachten vanaf het begin geleidelijk toenemen. "Aan die laatste mensen geeft het nieuwe geneesmiddel hoop", licht professor immunologie Piet Stinissen (Universiteit Hasselt) toe. Voor hen is er op dit moment nog niets op de markt dat het ziekteproces aanzienlijk vertraagt. Ocrelizumab zou dat wel kunnen.

Het medicijn blijkt bepaalde immuuncellen uit te schakelen die antistoffen aanmaken en zo zorgen voor ontstekingen in de myelineschede - een wit, vetachtig weefsel dat de zenuwen bedekt. Door die ontstekingen kunnen de zenuwbanen signalen niet goed overbrengen, wat zorgt voor heel wat klachten.

Uit recentste trials blijkt het percentage van patiënten met primair-progressieve MS dat Ocrelizumab nam (33 procent) minder te verslechteren dan de groep die helemaal geen behandeling kreeg (39 procent). Ook konden ze met het middel beter wandelen en toonden scans minder hersenschade aan.

"Het is een belangrijke stap vooruit", meent Stinissen. "We zien echt dat er een significant effect is." Tegelijkertijd staat de expert op de rem. "Er is nog veel ruimte voor verbetering, want de ziekte volledig afremmen, daarvan is nog lang geen sprake."

Ook zegt hij dat het nog niet duidelijk is of alle mensen met de primair-progressieve vorm geholpen zullen kunnen worden. In het verleden is volgens hem al vaker gebleken dat niet alle behandelingen voor iedereen even succesvol zijn.

Buitenlandse experts, als Peter Calabresi van de Johns Hopkins University in Baltimore, zijn ook bezorgd over mogelijke neveneffecten. "Het immuunsysteem verder afzwakken zou het risico op andere infecties en kanker kunnen doen toenemen", meldt de Britse openbare omroep BBC.

Nog enkele maanden wachten

Hoe snel het geneesmiddel door Belgische MS-patiënten gebruikt zal kunnen worden, durft Stinissen niet te zeggen. In het beste geval spreken we over maanden, in het slechtste over jaren. "Maar het kan wel snel gaan, aangezien de klinische onderzoeken in kwestie zich in de derde fase bevinden. Dat wil zeggen dat het middel voldoende werkzaam is, en dat een goedkeuring bij het Europees geneesmiddelenbureau aangevraagd kan worden."

Naar de kostprijs is het voorlopig raden. Ocrelizumab hoort volgens Stinissen tot de groep van biologische geneesmiddelen, en daarvan is bekend dat ze niet de goedkoopste zijn. "Vaak gaat het om bedragen van 10.000 à 20.000 euro per jaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234