Zondag 18/04/2021

NieuwsArcheologie

Nieuwe fragmenten uit mysterieuze Dode Zee-rollen ontdekt in grotten in woestijn van Judea

null Beeld EPA
Beeld EPA

Israël heeft in grotten in de woestijn van Judea fragmenten van een boekrol met oude Bijbelteksten ontdekt. Het zou gaan om onderdelen van de zogenaamde Dode Zee-rollen, die eind jaren veertig opgegraven werden in hetzelfde gebied en die de oudste gekende versie van het Oude Testament bevatten. De Israël Antiquities Authority (IAA) maakte het nieuws dinsdag bekend. De nationale oudheidkundige autoriteit spreekt van ‘een historische vondst’.

“Voor het eerst in ongeveer zestig jaar hebben archeologische opgravingen stukken van Bijbelse geschriften aan het licht gebracht”, aldus de IAA.

De geschriften dateren uit de periode rond de Joodse opstand van Bar Kokhba tegen de Romeinen, van 132 tot 136 na Christus. Ze zijn opgesteld in het Oud-Grieks. Stukken van de manuscripten hebben onderzoekers geholpen om passages uit het boek van Zacharia en het boek van Nahum te reconstrueren. Die boeken maken deel uit van het Twaalfprofetenboek, dat geschriften van twaalf kleinere profeten verzamelt.

Bezet

De geschriften zijn gevonden in een rotsgrot in het natuurreservaat rond de stroom Nahal Hever, die loopt van de Dode Zee tot in de Westelijke Jordaanoever. Dat gebied bezet Israël al sinds 1967.

De woestijn van Judea. Beeld Google Maps
De woestijn van Judea.Beeld Google Maps

Naast de geschriften brachten de archeologische opgravingen ook zeldzame voorwerpen zoals munten, pijlpunten, kleding, sandalen en luizenkammen aan het licht. De archeologen ontdekten zelfs een gemummificeerd kinderskelet van wel 6.000 jaar oud, dat in doeken was gewikkeld, en een mand van meer dan 10.000 jaar oud. Met zijn gezegende leeftijd van 10.500 jaar zou het de oudste mand ter wereld zijn, aldus de IAA.

“De vondsten zijn niet alleen belangrijk voor ons cultureel erfgoed, maar ook voor de hele wereld,” zei Avi Cohen, het hoofd van het ministerie van Jeruzalem en Cultureel Erfgoed.

Dieven

Israel Hasson, directeur van IAA, stelt de voorwerpen tentoon in zijn laboratorium in het Israëlmuseum in Jeruzalem. Volgens hem heeft de nationale operatie, waarvan de archeologische opgravingen in de woestijn van Judea deel uitmaken, als doel de “zeldzame en belangrijke erfgoedstukken uit de klauwen van dieven te redden”. Sinds de ontdekking van de Dode Zee-rollen in de grotten van Qumrân eind jaren veertig, zijn de rotsachtige grotten in de woestijn van Judea immers het doelwit van plunderaars.

Een archiefbeeld van opgravingen van Dode Zee-rollen. Beeld EPA
Een archiefbeeld van opgravingen van Dode Zee-rollen.Beeld EPA

Het negenhonderdtal manuscripten van de Dode Zee-rollen wordt beschouwd als een van de belangrijkste archeologische ontdekkingen ooit, omdat de geschriften religieuze teksten in het Hebreeuws, Aramees en Grieks bevatten, evenals de oudste gekende versie van het Oude Testament. Het eerste geschrift werd gevonden door een herder, daarna werden meer fragmenten ontdekt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234