Maandag 03/08/2020

Ruimtevaart

Nieuwe foto's tonen Pluto in volle glorie met nevels én gletsjers

De nieuwe foto van Pluto die NASA vandaag heeft vrijgegeven.Beeld REUTERS

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft vandaag nieuwe foto's van Pluto verspreid. De foto is samengesteld uit vier verschillende beelden die ruimtesonde New Horizons van de dwergplaneet maakte en toont Pluto in ongezien detail. De beelden hebben het bestaan van nevels in de atmosfeer van Pluto aangetoond. Er zijn ook tekenen van stromend ijs op de oppervlakte van de dwergplaneet aangetroffen, zo meldt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie.

De foto's die door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA werden getoond, werden gemaakt tijdens de scheervlucht die New Horizons vorige week dinsdag langs Pluto uitvoerde.

De beelden tonen nevels die zich tot 130 kilometer boven de oppervlakte van de dwergplaneet bevinden. Een voorlopige analyse wijst op het bestaan van twee verschillende lagen, een op ongeveer 80 kilometer hoogte, een andere op een hoogte van ongeveer 50 kilometer. "Deze dampen zijn een sleutelelement voor de creatie van de complexe koolwaterstofhoudende bestanddelen die Pluto aan de oppervlakte zijn roodachtige kleur geven", legt de astronoom Michael Summers uit.

Stromende ijslaag

Daarnaast werden in het noorden van het gebied 'Sputnik Planum' - dat ongeveer even groot is als de Amerikaanse staat Texas - zeer duidelijke aanwijzingen gevonden van een stromende ijslaag. "Dit is vergelijkbaar met wat we op de Aarde zien met gletsjers", zo zegt NASA-wetenschapper Bill McKinnon. Het stromend ijs zou zijn opgebouwd uit de stoffen methaan, stikstof en koolstofmonoxide.

Het vermoedelijke bestaan van die gletsjers wijst volgens de wetenschappers op een "recente" (waarmee bedoeld wordt: enkele tientallen miljoen jaren geleden) geologische activiteit op de dwergplaneet. "Pluto onthult een zeer opwindende geologische diversiteit", zo concludeert John Grunsfeld van NASA. "We kunnen stellen dat onze verwachtingen overtroffen werden."

De atmosfeer van Pluto is op deze foto goed te zien. De dwergplaneet wordt langs achter verlicht door de zon, waardoor er een halo ontstaat. Toen deze foto werd genomen was ruimtesonde New Horizons al 2 miljoen kilometer van Pluto verwijderd.Beeld AFP

Meest gedetailleerde foto

De nieuwe foto van Pluto is de meest gedetailleerde tot nog toe. Ze werd samengesteld uit vier close-ups die ruimtesonde Hew Horizons van de dwergplaneet maakte en ingekleurd voor meer detail. Het resultaat is een haarscherpe foto die objecten tot een grootte van 2,2 kilometer op het oppervlak weergeeft. De beelden werden gemaakt vanop een afstand van 450.000 kilometer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234