Donderdag 08/12/2022

Wetenschap

Nieuwe Europese Marssatelliet stuurt eerste foto's

null Beeld ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE
Beeld ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE

De nieuwe Europees-Russische satelliet rond Mars heeft zijn eerste beelden van de planeet naar de aarde gezonden. De Trace Gas Orbiter (TGO) arriveerde op 19 oktober in de atmosfeer van de rode planeet. De lander Schiaparelli, die ook deel uitmaakte van de missie, crashte op Mars.

JC

De ExoMars-missie moet zoeken naar sporen van leven op Mars en is een samenwerking van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA en zijn Russische tegenhanger Roskosmos. De missie komt pas in het komende jaar op kruissnelheid, maar de eerste gegevens werden deze week al ontvangen. Een neutronendetector en een infraroodspectrometer hebben kosmische straling en gasconcentraties gemeten.

Europese Marssatelliet TGO stuurt eerste beelden naar aarde Beeld ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE
Europese Marssatelliet TGO stuurt eerste beelden naar aardeBeeld ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE

Daarnaast heeft de TGO de eerste beelden van het camerasysteem CaSSIS doorgestuurd. Volgens ESA zijn de beelden "indrukwekkend scherp". De satelliet vloog op 250 kilometer boven de regio Hebes Chasma en maakte er foto's van 2,8 meter per pixel van. "Dat is zoals vliegen boven Bern met een snelheid van 15.000 kilometer per uur en intussen scherpe foto's nemen van auto's in Zürich", zegt onderzoeker Nicolas Thomas.

Ook andere instrumenten van TGO werden getest. Die moeten de komende jaren een gedetailleerde inventaris opmaken van de gassen in de atmosfeer van Mars. De focus ligt op methaangas. Op aarde ontstaat methaan vooral door biologische activiteit. Er wordt dan ook gespeculeerd dat het gas op Mars mogelijk afkomstig is van microben.

TGO heeft onder andere een Belgisch instrument aan boord, Nomad. Dat functioneert prima, meldt onderzoekster Ann Carine Vandaele van het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA). "Op 20 november zijn de instrumenten aan boord van de satelliet TGO aangezet en zijn de eerste waarnemingen gebeurd", aldus Vandaele. Er zijn infrarode, ultraviolette en met het blote oog waarneembare spectra geregistreerd. Met de informatie die wordt overgeseind kunnen de wetenschappers de watermoleculen, maar ook andere moleculen zoals methaangas analyseren.

Tussen januari en november 2017 zal TGO naar een hoogte van 400 km boven het oppervlak van Mars dalen. Vanaf december hoopt men meer te weten te komen over de samenstelling van de gassen rond de planeet.

Een reconstructie van de regio Noctis Labyrinthus, gemaakt door het camerasysteem CaSSIS. Beeld ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE
Een reconstructie van de regio Noctis Labyrinthus, gemaakt door het camerasysteem CaSSIS.Beeld ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234