Zondag 09/08/2020

Ruimtevaart

Niemand weet waar komeetlander Philae is

Een foto van de Philae, kort na de landing op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko.Beeld ESA/Getty Images

Het Europees Ruimteagentschap (ESA) is de Philae kwijt. Dat meldt BBC. In november landde de verkenner van ruimtesonde Rosetta met succes op een komeet. Door een gebrek aan zonlicht verloor Philae echter al snel alle contact met planeet aarde.

Op 12 november landde Philae, de lander van ruimtesonde Rosetta, met succes op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Dat gebeurde niet zonder hotsen en botsen, waardoor de verkenner wat ongelukkig in een schaduwrijke put terechtkwam. De zonne-energie van Philae raakte dan ook al snel volledig uitgeput, en na drie dagen werd alle apparatuur uitgeschakeld.

Wanneer de komeet zich wat meer in de richting van de zon draait, zou het kunnen dat de Philae weer tot leven komt. In de tussentijd kunnen de onderzoekers van het ESA wel raden waar de verkenner zich ongeveer bevindt - net naast de 'kop' van de eendvormige komeet - maar de exacte positie is niet bekend.

Het rode kruisje toont de plaats waar Philae voor het eerst op de komeet botste. Daarna verdween de lander wellicht achter de horizon.Beeld EPA

Hoopvol

Moederschip Rosetta maakte op 12, 13 en 14 december foto's van het gebied waar dochtertje Philae ergens moet zijn, maar daarop is de lander niet te zien. Intussen beweegt Rosetta zich weer verder van de komeet af, van een afstand van 20 naar 30 kilometer. Er zijn geen plannen om in de nabije toekomst terug te keren.

Wetenschappers blijven hoopvol dat Philae in zonniger tijden zelf weer contact zal maken, mogelijk in de maand mei of juni. In de tussentijd houden ze zich zoet met de informatie die Philae tijdens haar korte bewuste verblijf op de komeet al kon doorsturen.

Over het oppervlak van 67P/Churyumov-Gerasimenko weten we bijvoorbeeld dat het uit een zachte, zanderige laag van ongeveer 15 tot 20 centimer dik bestaat. Daaronder zit een harde laag, vermoedelijk ijs. Voor het ESA volstaan deze en andere waarnemingen om de missie, ondanks de tegenslag, een succes te noemen.

Een van de laatste beelden die Rosetta's OSIRIS-camerasysteem van Philae maakte, voordat die uit het zicht verdween.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234