Zondag 29/03/2020

Online

Netwerk voor curieuzeneuzen: gebruikers Curious Cat kunnen anoniem vragen stellen

► Een tiener is bezig met haar smartphone. 'Mensen kunnen beter bij vertrouwde chatapplicaties blijven', meent een expert.Beeld Shutterstock

Curious Cat, een sociaal netwerk waarop je anoniem vragen kunt stellen, is uit het niets populair geworden bij jongeren. Dagelijks geven 1,2 miljoen gebruikers een stukje van zichzelf bloot. Maar biedt het platform ook een meerwaarde?

De website en bijbehorende app werden twee jaar geleden ontwikkeld door twee Spanjaarden. Gedesillusioneerd door zijn tweede jaar computerwetenschappen aan de universiteit, besloot Nuno Balbona op 19-jarige leeftijd met zijn neef Marco een eigen website te ontwikkelen. In minder dan een week was curiouscat.me geboren.

De twee haalden de mosterd bij ThisCrush, een website waarop je complimentjes kunt uitdelen aan vrienden en onbekenden. "Mensen weten graag wat hun vrienden zoal uitspoken. Wij spelen in op die nieuwsgierigheid", vertellen de oprichters aan de telefoon.

De app werkt kinderlijk simpel. Inloggen doe je met je Twitter- of Facebook-account en je kunt vrienden en onbekenden volgen die de app ook gebruiken. Na luttele minuten kun je aan de slag om op mensen hun profiel vragen te stellen, al dan niet anoniem. Bij gebruik van de anonieme optie verandert je naam en wijzigt je profielfoto in een illustratie van een kat. Op het eerste gezicht lijkt Curious Cat vooral een platform tegen verveling. Iemand vraagt naar suggesties voor een bezoek aan de frituur, iemand anders polst anoniem naar iemands jobtevredenheid.

Seksuele berichten

Al snel bots je ook op seksueel getinte berichten. Vragen die polsen naar de lengte van iemands geslachtsdeel zijn geen uitzondering. Sommige gebruikers laten zich zelfs verleiden tot het delen van hun aantal bedpartners. Caroline Vermeir, grafisch ontwerper bij studiocaro.be, heeft het platform een tijdje gebruikt. "Ik ben er ondertussen mee gestopt. Er komen veel te persoonlijke vragen op, maar ik lach die weg. Ik zie er wel veel mensen op antwoorden en dat vind ik soms wel wat gek."

Op Curious Cat weet je als gebruiker aan wie je, al dan niet anoniem, een vraag stelt. Omgekeerd weet de persoon die jouw vraag beantwoordt dat niet altijd. Die anonimiteit in één richting leidt soms tot problemen, iets wat je ook ziet bij Twitter-trollen. Met valse accounts en schuilnamen mengen ze zich in maatschappelijke debatten en spelen ze op de man.

"Er vallen bepaalde remmingen weg als je anoniem met elkaar communiceert", zegt professor Michel Walrave van de Universiteit Antwerpen. "Maar dat hoeft niet altijd uit te monden in belediging of cyberpesten. Er bestaan ook gunstige gevolgen van anonimiteit. Je zult sneller geneigd zijn om positieve gevoelens te uiten of mensen te helpen." Ook Caroline Vermeir denkt dat het jongeren uit de eenzaamheid kan helpen. "Jongeren zijn op allerlei manieren op zoek naar contact."

Stefaan Lammertyn, socialemedia-evangelist en coauteur van het boek Help! Mijn kind leeft online ziet niet meteen de meerwaarde van het platform. "Ik denk niet dat Curious Cat een lang leven beschoren is. Net zoals ask.fm is er veel misbruik. Daarom zou ik mensen aanraden om bij chatapplicaties te blijven die ze kennen, zoals Messenger." Hij hekelt ook het privacybeleid van het bedrijf. "Er staat duidelijk dat ze het recht hebben om gegevens door te geven aan derden. Als je iets gratis gebruikt op het internet, wéét dan dat jij het product bent."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234