Woensdag 21/08/2019

Gezondheid

Neen, zelfs één glaasje alcohol is niet gezond

Geheelonthouders leven gemiddeld meer dan een jaar langer dan mensen die een glaasje per dag drinken, rekenden de onderzoekers uit. Beeld Thinkstock

Gezond drinken bestaat niet. Dat blijkt uit een internationale overzichtsstudie op basis van gezondheidsgegevens van 600.000 drinkers in 19 landen. De megastudie die vorig jaar in het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet verscheen, maakt brandhout van het idee van 'het ene gezonde glaasje’.

Verlaag de adviezen voor gezond alcoholgebruik, schrijven de onderzoekers van meer dan honderd universiteiten die bij de studie betrokken waren. 

Om de risico's van alcohol te beperken, drink je best niet meer dan tien standaardglazen per week (gespreid, en met enkele dagen zonder drank). Wil je geen risico lopen, dan drink je beter geen alcohol. Zo luidt het Belgische advies omtrent alcoholconsumptie. In Nederland is het advies nul tot maximaal één glas per dag, maar in andere landen als Groot-Brittannië, de VS, Italië, Spanje en Portugal liggen de adviezen hoger en dus 'te hoog', aldus de onderzoekers.

In de overzichtsstudie zijn de gegevens van 600.000 mensen, verzameld uit 83 individuele studies in verschillende landen tussen 1964 en 2010, samengebracht. Het onderzoek richt zich voornamelijk op hart- en vaatziekten, omdat daar – in tegenstelling tot bijvoorbeeld de verhoogde kans op allerlei vormen van kanker – nog altijd enige controverse over bestond.

Ook met de striktere richtlijnen bleef het maar de vraag of gematigde alcoholconsumptie nu wel of niet 'een beetje goed' was voor hart en vaten. Het antwoord is ‘neen’, schrijven de onderzoekers in de nieuwe studie.

Met elk glas extra verhoogt de drinker de kans op een beroerte, hartfalen, een hoge bloeddruk en een aorta-aneurysma – zaken die stuk voor stuk dodelijk kunnen zijn. Dit betekent voor een 40-jarige man dat hij gemiddeld anderhalf jaar ouder zal worden als hij niet drinkt dan wanneer hij elke dag een glas alcohol drinkt, rekenen de onderzoekers als voorbeeld voor. Geheelonthoudende vrouwen worden gemiddeld 1,3 jaar ouder dan de één-glas-per-dag-drinksters.

Er is eigenlijk maar één uitzondering en dat is dat een glas alcohol per dag de kans op een niet-dodelijk myocardiaal infarct (in de volksmond 'hartaanval' genoemd) iets verkleint. "Maar dit weegt geenszins op tegen de andere, wel dodelijke gevolgen van alcoholinname", schrijven de onderzoekers.

Belangrijk signaal

Hoe zit het dan met de onderzoeken die (in het verleden) wel een positief effect constateren bij gematigd drankgebruik? Die studies kampen met methodologische mankementen, zegt co-auteur Trudy Voortman, voedingswetenschapper bij Erasmus MC. De groep niet-drinkers bestond bijvoorbeeld vrijwel altijd uit veel voormalige drinkers die vanuit gezondheidsoogpunt gestopt waren met drinken. Geen wonder dat zij er gezondheidstechnisch slechter aan toe waren dan gematigde gezonde drinkers.

Voedingshoogleraar Jaap Seidell (Vrije Universiteit Amsterdam) is blij met de nieuwe studie. "Deze bevindingen onderstrepen wat wij al zeiden. Drinken is best gezellig, maar voor je gezondheid moet je het niet doen."

Seidell noemt de nieuwe studie ‘een belangrijk signaal’ tegenover het animo dat hij in de samenleving signaleert voor het opheffen van allerlei alcoholbeperkingen. "Bij steeds meer voetbalwedstrijden wordt toch bier geschonken, er gaan allerlei stemmen op voor het schenken van alcohol bij de kapper of boekhandel. Meer verkooppunten zorgt voor meer drankgebruik, zo eenvoudig is het. Ik ben daar dus geen voorstander van."

Seidell is niet tegen gematigd drinken, zo lang niemand beweert dat het gezond is. "Ik hoop dat de bevindingen uit deze studie eindelijk een eind zullen maken aan de door de industrie gesponsorde studies die nog altijd proberen aan te tonen dat er wel degelijk positieve gezondheidseffecten zijn."

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden