Zaterdag 25/01/2020

Mercuriusovergang

Neen, de wereld vergaat vandaag niet

Vandaag vindt een zeldzaam natuurfenomeen plaats, de Mercuriusovergang. Volgens bepaalde nieuwssites het begin van de apocalyps, maar niets is minder waar natuurlijk. De overgang in vier vragen.

Wat is het?

Een Mercuriusovergang is een astronomisch verschijnsel waarbij de planeet Mercurius, vanaf de Aarde gezien, voor de zon door beweegt.

Het gaat om een micro-zonsverduistering, want u ziet slechts een klein zwart 'vlekje' dat langzaam over de zonneschijf beweegt. Ook Venus, de andere binnenplaneet, kan een dergelijke overgang maken.

Hoe vaak komt het voor?

Mercuriusovergangen zijn vrij zeldzaam en komen ongeveer 13 à 14 keer per eeuw voor. De laatste dateert van 9 november 2006. Heeft u vandaag geen tijd, dan zult u moeten wachten tot 11 november 2019.

Is het zichtbaar?

Ja. Met het blote oog kunt u het schouwspel niet waarnemen, maar wel met een verrekijker of telescoop (mét zonnefilter). Voorzichtigheid blijft geboden, want door naar de felle zon te turen, kunt u ernstige beschadigingen aan het oog oplopen. Liever op veilig spelen? U kunt alles live volgen op de website van ruimtevaartorganisatie NASA.

Om 13.12 uur begint de overgang. Mercurius zal dan de rand van de zon raken en om 20.37 uur bereikt de planeet de andere kant. Het hoogtepunt van de overgang vindt plaats rond 16.56 uur. De planeet trekt voorbij met een een snelheid van 48 kilometer per seconde.

De oversteek van Mercurius zal in grote delen van Noord- en Zuid-Amerika, West-Afrika en West-Europa zichtbaar zijn. In andere delen van onder meer Noord-Amerika en Europa zal de overtocht maar gedeeltelijk zichtbaar zijn.

Wat zijn de gevolgen voor het leven op aarde?

Aangezien Mercurius een kleine planeet is (de kleinste in ons zonnestelsel), wordt er amper zonlicht geblokkeerd. Er zal slechts 0,004 procent minder licht op onze planeet vallen, het gewone aardse leven merkt niets van de Mercuriusovergang.

VERGAAT DE WERELD VANDAAG?

Natuurlijk niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234