Zondag 15/12/2019

Wetenschap

Nederlander maakt water in de woestijn met spotgoedkoop apparaatje

Ap Verheggen blijft in de eerste plaats een kunstenaar, maar aan de hand van zijn 'Sunglacier' zou water in de woestijn wel mogelijk moeten zijn. Dit 'blad' stelt een gigantisch zonnepaneel voor met daaronder condensors die het vocht uit de woestijnlucht moeten halen. Beeld AP

Water maken in de woestijn. Wetenschappers verklaarden de Nederlandse kunstenaar Ap Verheggen voor gek toen hij erover begon. De man zette toch door en testte zijn idee, met succes, op de Nederlandse legerbasis in Mali. Dat meldt het Algemeen Dagblad.

In Kamp Castor is het bijna 50 graden celsius en bovendien gortdroog. De lucht bevat er zo weinig onzichtbare waterdruppeltjes dat meters ze niet kunnen waarnemen. Als het hier lukt, lukt het overal, redeneerde Ap Verheggen.

Simpel plaatje

Samen met enkele bevriende techneuten knutselde hij een apparaatje in elkaar om met zonne-energie condensdruppels op te wekken. In het ontwerp draait alles om een simpel plaatje dat niet meer kost dan 3 euro, en dat normaal gebruikt wordt om chips van computers te koelen.

Krijgt dit plaatje stroom van bijvoorbeeld een zonnepaneel, dan wordt de onderkant ijskoud, en de bovenkant bloedheet. De truc is om hiermee lucht zozeer af te koelen dat er condensdruppels op een kegeltje ontstaan, en die vervolgens op te vangen.

In Nederland werkte het apparaatje meteen, in de hitte van Mali was dat net even anders. "Een blikje cola uit de koelkast condenseert in Nederland al als het verschil met de buitentemperatuur vijftien graden is. In Mali is dat meer dan vijftig graden", zegt Verheggen.

Maar Verheggen ging zo lang door tot hij de ideale opstelling had gevonden en er daadwerkelijk waterdruppels in een beker vielen. Een half glaasje in zes uur, dat is het meeste dat Verheggen heeft geproduceerd. Daar kan een familie niet van leven, geeft hij toe. Maar de kunstenaar heeft alvast bewezen dat het kan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234