Dinsdag 09/08/2022

Natuurpunt roept op dode merels te melden: dodelijk virus doet de ronde

Omdat het Usutuvirus, voor de mens ongevaarlijk, voor een verhoogde sterfte onder merels zorgt in ons land, roept Natuurpunt op zieke en dode dieren te melden.

Het virus, dat verspreid wordt door muggen, werd sinds augustus op verschillende plaatsen in Duitsland en Nederland gemeld. "In België is er de laatste weken een duidelijk verhoogde sterfte onder merels, met een echte broeihaard in het noordoosten van het land, namelijk Limburg en de Voerstreek", zegt Gerald Driessens (Natuurpunt). "Maar mogelijk is het probleem al veel omvangrijker en zorgt de onbekendheid van het virus ervoor dat vele slachtoffers niet worden herkend. Zopas werd bekend dat ook in België enkele in gevangenschap levende laplanduilen bezweken aan het virus."

Het virus komt bijzonder ongelegen, zegt Natuurpunt, net voor de lijstertrek. Daardoor wordt niet alleen de eigen populatie merels aangetast, maar ook een deel van de noordelijke trekvogels. "Met het voorspelde warme weer lijkt het er alvast op dat het muggenseizoen nog niet over is en dat is in deze context geen goed nieuws."

Symptomen van het Usutuvirus zijn verzwakking of een lusteloze indruk, plotselinge sterfte, coördinatieproblemen, bol zitten en vermagering. Slachtoffers kunnen in erkende Vogelopvangcentra opgevangen worden. Natuurpunt vraagt ook om gegevens van waarnemingen in te voeren op www.waarnemingen.be.

Momenteel zorgen de muggen ook voor een explosie van een ander virus, het pokkenvirus. Dat is voornamelijk het geval bij vrijlopende kippen, die dan weer niet vatbaar zijn voor het Usutuvirus, maar ook bij verschillende Europese vogels, aldus nog Natuurpunt.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234