Vrijdag 09/12/2022

NieuwsRuimtevaart

NASA vindt kuilen op de maan waar mensen mogelijk kunnen ‘leven en werken’

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Als mensen zich ooit op de maan vestigen, kunnen ze misschien in grotten en diepe kuilen wonen en werken. Dat zeggen Amerikaanse wetenschappers en ruimtevaartorganisatie NASA, die er schaduwrijke plekken ontdekt hebben waar de temperatuur altijd 17 graden boven nul zou zijn.

JC en ANP

Het leven is op die plekken mogelijk veel draaglijker dan op het oppervlak van de maan, zeggen de onderzoekers op basis van beelden van de Lunar Reconnaissance Orbiter van NASA. Mensen zouden er aan minder straling blootgesteld worden, en misschien groeit voedsel er ook beter.

De kuilen en grotten zouden daardoor potentiële locaties kunnen zijn waar astronauten in toekomstige missies kunnen “werken en leven”, zeggen de onderzoekers in de studie, die verschenen is in het vakblad Geophysical Research Letters.

100 meter diepe kuil

De onderzoekers hebben een 100 meter diepe kuil op een basaltvlakte op de maan bestudeerd. De kuil maakt deel uit van de Zee der Rust, waar in 1969 Neil Armstrong en Buzz Aldrin als eerste mensen op de maan rondliepen. Een deel van de kuil heeft een ‘overkapping’, en in dat overdekte deel, met schaduwen, blijft de temperatuur stabiel 17 graden boven nul. Mogelijk is de kuil de ingang van een soort grottenstelsel, en daar zal het ongeveer even warm zijn, aldus de onderzoekers.

Als in de schaduwrijke delen van deze kuilen maanbasissen gebouwd kunnen worden, zou dat een oplossing bieden voor verschillende uitdagingen: het verbouwen van voedsel, het voorzien van zuurstof voor astronauten, en het verzamelen van grondstoffen voor experimenten.

Extreme omstandigheden

De onbedekte delen van dezelfde kuil zijn veel extremer, net als de rest van de maan. De zon schijnt daar vijftien dagen onafgebroken op zonder de remming van een dampkring. De temperatuur stijgt dan naar ongeveer 150 graden. Vervolgens is het vijftien dagen lang nacht, en dan keldert het kwik naar 170 graden onder nul.

Een Japanse sonde ontdekte in 2009 al dat er zulke kuilen op de maan zijn. Inmiddels zijn er ongeveer tweehonderd van die zogenoemde ‘lunar pits’ gevonden. Het zijn geen kraters, omdat ze niet door inslagen zijn ontstaan. Door zeker zestien gaten stroomde vroeger waarschijnlijk lava.

De Verenigde Staten willen de komende jaren weer mensen naar de maan en terug brengen, met hulp van Europa, Canada en Japan. Anders dan in de jaren 60 en 70 is het nu de bedoeling om langdurig op de maan te blijven. Daarvoor wordt al langer gedacht over ondergrondse complexen.

“Hoewel we op basis van onze observaties niet volledig zeker zijn van het bestaan van een grot, zou dit mogelijk de deur openen voor toekomstige bewoning op de maan”, besluiten de onderzoekers in hun studie.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234