Vrijdag 13/12/2019

Sterrenkunde

NASA-sonde stort vandaag te pletter op planeet Mercurius

Beeld AP

De NASA-sonde Messenger is vandaag zoals gepland neergestort op Mercurius, na een missie van 11 jaar naar de planeet die het dichtst bij de zon staat.

Het Amerikaanse ruimtevaartbureau bevestigt dat de sonde is neergestort om 21.26 uur Belgische tijd, nadat het tuig al zijn brandstof had opgebruikt. Het neerstorten gebeurde aan een snelheid van zo'n 14.000 kilometer per uur, waarbij een krater werd geslagen. "Het is geëindigd met een knal, toen de oppervlakte van Mercurius werd bereikt. We vieren Messenger als een meer dan succesvolle missie", verklaarde John Grunsfeld, co-bestuurder voor ruimtemissies bij NASA.

Hij wees erop dat de missie wetenschappers nog lang zal bezighouden, omdat er de voorbije jaren meer dan 250.000 foto's zijn gemaakt en vele gegevens verzameld, die nu nog geanalyseerd moeten worden. Zo bracht de sonde daarvoor nooit geziene regio's in kaart.

De onbemande sonde Messenger ging in augustus 2004 de ruimte in. Ze cirkelt al vier jaar rond de hete gesteenteplaneet. De belangrijkste ontdekking bevestigde de reeds lang aangehouden hypothese dat de kleinste planeet van ons zonnestelsel ter hoogte van haar polen grote hoeveelheden bevroren water heeft. Messenger leerde zodoende ook meer over het ontstaan van de Aarde en waar water plus organische materialen vandaan komen, zegt de NASA.

De sonde was het eerste ruimtetuig om rond Mercurius te wentelen sinds de Mariner-10 van de NASA er in 1974 en 1975 rond cirkelde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234