Dinsdag 28/01/2020

NASA-sonde Messenger succesvol in baan rond Mercurius

Beeld AFP

De onbemande sonde Messenger is de voorbije nacht succesvol in een baan rond de planeet Mercurius gekomen, zo heeft de NASA bekendgemaakt. Het tuig bereikte na een motorontbranding van een kwartier een baan rond Mercurius. Het is de eerste keer dat een ruimtetuig deze mijlpaal op het vlak van engineering en wetenschap bereikt, jubelt het Amerikaanse ruimtevaartbureau.

In de komende weken zullen ingenieurs zich ervan vergewissen of alle instrumenten goed functioneren in de vijandige omgeving van de planeet die met een afstand van 46 miljoen km het dichtst tot de Zon staat in ons stelsel en waar het dus broeiend heet is. De instrumenten floepen op 23 maart aan, de eigenlijke wetenschappelijke missie begint op 4 april en duurt zeker een jaar. De sonde maakt op een minimale hoogte van 200 km om de 12 uur een rondje rondom de planeet.

De Messenger is op 3 augustus 2004 door een Delta-2 raket gelanceerd. Het is de eerste echte missie naar Mercurius. Al vloog de Mariner-10 in 1974 en 1975 drie keer langs. De 446 miljoen dollar kostende Messenger zelf passeerde in 2008 en 2009 ook al drie keer zijn doelwit, wat een schat aan wetenschappelijke data opleverde. Het ruimtetuig heeft al 7,9 miljard km afgelegd. (afp/dea)

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234