Vrijdag 06/12/2019

Luchtvaart

NASA onthult eerste elektrische vliegtuig

Techniekers werken aan het eerste volledig elektrische vliegtuig van NASA. Beeld REUTERS

NASA, vooral bekend voor haar ruimtetechnologie, heeft gisteren haar eerste volledig elektrische vliegtuig, de X-57 ‘Maxwell’ onthuld. Het ruimtevaartagentschap hoopt eind 2020 de eerste vlucht met het vliegtuig te kunnen realiseren.

NASA startte in 2015 met de ontwikkeling van een volledig elektrisch vliegtuig en onthulde gisteren de vorderingen in het onderzoekscentrum in de woestijn van Californië. De ontwikkelaars hopen eind 2020 de eerste vlucht met het volledig elektrische vlucht te kunnen maken.

Het toestel is gebaseerd op een tweemotorig propellervliegtuig, waarbij de traditionele verbrandingsmotoren vervangen werden door elektrische motoren. Er zijn 14 elektromotoren die worden aangedreven door speciaal ontworpen lithium-ionenaccu’s, dezelfde technologie die ook in mobiele telefoons en elektrische auto’s wordt gebruikt.

NASA hoopt dat met meer verbetering de techniek ook zal toegepast kunnen worden in commerciële vluchten. Daarvoor zal er echter nog gesleuteld moeten worden aan het ontwerp om te voldoen aan de internationale standaarden voor bijvoorbeeld veiligheid, energie-efficiëntie en geluidsoverlast. “We richten ons op dingen die de hele sector kunnen helpen, niet slechts één bedrijf”, vertelde Brent Cobleigh, een projectmanager bij NASA’s vluchtonderzoekscentrum, aan Reuters.

NASA pronkte ook met een nieuw gebouwde simulator waarmee ingenieurs en piloten kunnen voelen hoe het zal zijn om de afgewerkte versie van de X-57 tijdens de vlucht te manoeuvreren.

NASA testpiloot Wayne Ringelberg oefent in een simulator voor de eerste vlucht van NASAmet een elektrisch vliegtuig. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234