Dinsdag 04/08/2020

New Horizons

NASA ontdekt ijsvlakte op 'hart' van Pluto

IJsvlakte 'Tombaugh Regio' op het 'hart' van Pluto.Beeld AP

Ruimteorganisatie NASA heeft een nieuw beeld vrijgegeven, dat ruimtetuig New Horizons afgelopen dinsdag van dwergplaneet Pluto heeft gemaakt. Op het beeld is een ijsvlakte te zien, die zich op het groot hartvormig vlak op de planeet bevindt.

New Horizons slaagde er voorlopig in 1 à 2 procent van de verzamelde beelden en gegevens door te sturen naar de aarde. Het ruimtetuig, dat dinsdag langs Pluto vloog, maakte verschillende gedetailleerde beelden van de dwergplaneet en zijn vijf manen. Het tuig was daarvoor maar liefst negen jaar onderweg naar de verste uithoek van ons sterrenstelsel.

IJsbergen

Op de vlakte zijn onregelmatige, veelhoekige segmenten te zien, die afmetingen van tientallen kilometers hebben. De segmenten zijn omringd door smalle troggen, waarvan sommigen heuvels vertonen.

De vlakte, die de naam Sputnik Planum kreeg, maakt deel uit van het grotere, hartvormige vlak op Pluto, dat 'Tombaugh Regio' werd gedoopt naar de ontdekker van de dwergplaneet.

Ten zuiden van de ijsvlaktes bevindt zich een bergketen, die de naam Norgay Montes kreeg. De keten is vernoemd naar Tenzing Norgay, de scherpa die de Mount Everest met Edmund Hillary beklom.

'Tombaugh Regio' wordt hier met groen aangeduid.Beeld AFP

Verklaring

Volgens Geoloog Jeff Moore, die tijdens een persconferentie uitleg gaf bij het nieuwe beeld, is het moeilijk te verklaren hoe de structuur van de ijsvlakte is ontstaan. Omdat er geen kraters te zien zijn, zou het om jong terrein gaan. Maar hoe jong is onduidelijk. "Het overstijgt al onze verwachtingen voordat we Pluto langs Pluto vlogen", aldus Moore.

NASA presenteerde ook onderstaande video van de ijsvlakte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234