Zaterdag 18/01/2020

NASA laat heli met poppen én een Xbox neerstorten

De crash test dummies in de helikopter. Beeld NASA

Onderzoekers van de NASA laten deze week opzettelijk een helikopter neerstorten vanaf een hoogte van ongeveer 10 meter. Hiermee willen zij de kwaliteit van verbeterde veiligheidsgordels en stoelen testen.

De test gebeurt morgenmiddag bij het Langley Research Center (LaRC), het centrum van de NASA voor aeronautisch onderzoek in de Amerikaanse stad Hampton, Virginia.

"We hebben de romp van een voormalige helikopter van de marine voorzien van camera's en versnellingsmeters", vertelt hoofdonderzoeker Martin Annett. "Bijna veertig camera's binnen en buiten de helikopter zullen vastleggen hoe de dertien crashpoppen voor, tijdens en na de crash reageren."

Vrije val
Tijdens de test leggen boordcomputers via meer dan 350 kanalen de gegevens van de gebeurtenis vast. De helikopter zal eerst aan kabels heen en weer gezwaaid worden. Net voor het moment van de crash zal de helikopter losgekoppeld worden van de kabels, waardoor de helikopter met een snelheid van ongeveer 50 kilometer per uur een vrije val maakt.

De onderzoekers gebruiken daarnaast voor het eerst tijdens de crashtest de bewegingssensor van een spelcomputer. "We hebben een Xbox Kinect in de helikopter geïnstalleerd", vertelt testingenieur Justin Littell. "We willen uitzoeken of dit gebruikt kan worden als aanvullend instrument om de bewegingen van de poppen te volgen."

Het gaat om een ernstige crash, maar de kans om te overleven is volgens NASA groot. Het experiment is een van de meest ingewikkelde en ambitieuze crashtesten in NASA's geschiedenis.

De crash is morgen vanaf 19.00 uur Belgische tijd live te volgen via Ustream.

De helikopter. Beeld NASA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234