Zondag 23/02/2020

Australië

Naast bosbranden, overstromingen en giga hagelbollen gaan nu ook dodelijke spinnen Australië teisteren, waarschuwen experts

De dodelijke trechterspin. Eén van de gevaarlijkste spinnen ter wereld.Beeld Getty Images/iStockphoto

Australië heeft dit jaar al te maken gehad met extreme bosbranden, overstromingen en helse buien met hagelstenen variërend in grootte van een golf- tot een tennisbal. Nu waarschuwen experts om uit te kijken voor dodelijke trechterspinnen vanwege de ‘perfecte omstandigheden’ die er momenteel voor het beestje zijn om in te gedijen.

Verschillende soorten van de zogeheten funnel-web spider, de trechterspin, voelen zich altijd al thuis in de vochtige bossen aan de oostkust van Australië. 

Verhoogde activiteit

Maar door de extreme weersomstandigheden van de afgelopen tijd waarschuwt het Australische Reptielen Park in Somersby vandaag voor ‘verhoogde activiteit’ van de zeer giftige spinnensoort. Een beet van de spin is pijnlijk en het gif valt het centrale zenuwstelsel aan. In de afgelopen 100 jaar overleden zeker twaalf mensen aan de gevolgen van zo’n beet.

“Vanwege de regen en nu weer hitte zien we dat de trechterspinnen wat meer gaan bewegen, vooral de mannetjes gaan op zoek naar een vrouwtje”, vertelt woordvoerder Daniel Rumsey van het park in een video op Facebook. “Trechterspinnen zijn een van de gevaarlijkste spinnen ter wereld. We moeten dit zeer serieus nemen.”

Warren Bailey, eigenaar van ABC Pest Control Sydney, zegt tegen CNN dat trechterspinnen normaal gesproken eerder in het seizoen actief worden. “Maar omdat het zo droog was, komen ze nu pas massaal naar buiten. Door de recente regen kruipen ze via de grond of via het dak naar binnen.” 

Bosbranden

Australië heeft al maanden te kampen met extreem weer. Als gevolg van felle bosbranden is een gebied ter grootte van Engeland verwoest. Daarbij zouden 29 mensen en meer dan een miljard dieren (zoogdieren, vogels en reptielen, amfibieën) om het leven zijn gekomen. Zware onweersbuien brachten wat verlichting voor de door bosbranden geteisterde gebieden de afgelopen week, maar zorgden ook weer voor overstromingen. Op sommige plekken ging de storm gepaard met hagelstenen zo groot als golfballen, ook waren er grote zandstormen.

Dat alles vormt de perfecte omstandigheden voor de dodelijke spin om in te gedijen. Het Reptielen Park vraagt mensen om, als het veilig kan, de spinnen te vangen. “En breng ze naar ons.” Zij gebruiken het gif voor hun antigifprogramma. “Wij hebben hier jarenlange ervaring mee en het antigif heeft honderden mensenlevens gered”, zegt Rumsey. 

Evacuaties

Met het extreme weer in Australië is het overigens nog niet gedaan. Bewoners van buitenwijken in de Australische hoofdstad Canberra zijn vandaag geëvacueerd nadat een bosbrand dichtbij de luchthaven was uitgebroken. In het zuidoosten van het land komen de extreem hoge temperaturen en wind weer terug, en daarmee ook de kans op nieuwe branden. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234