Woensdag 16/10/2019

Games

Na de Franse films en strips: de Franse videogames

A Plague Tale: Innocence gaat over een vijftienjarig meisje en haar vijfjarig broertje. Beeld rv

Zoals Franse cineasten en stripauteurs een stuk van hun nationale culturele identiteit uitdragen in hun verhalen, beginnen ook gamemakers in het land zich te differentiëren. Met meer aandacht voor de kwetsbaarheid van de hoofdpersonages en de consequenties van keuzes die de speler maakt.

Zoals cineasten en stripauteurs in Frankrijk een stuk van hun nationale culturele identiteit uitdragen in hun verhalen, geldt dat nu ook voor hun gameontwerpers. Met meer aandacht voor de kwetsbaarheid van de hoofdpersonages en de morele keuzes waar ze voor staan. 

De videogame A Plague Tale: Innocence van de Franse studio Asobo heeft de visuele grandeur van een megaproductie à la Assassin’s Creed, maar hij gaat deze keer niet over een hyperefficiënte held: de hoofdrollen zijn weggelegd voor een bang 15-jarig meisje en haar vijfjarige broer, die samen moeten zien te overleven in Parijs anno 1349, dat gebukt gaat onder de pest en de Spaanse inquisitie.

In een prille demo van de game wordt ­meteen de warme interactie tussen de hoofdpersonages duidelijk. Ze moeten zich onder meer een weg banen doorheen een van duizenden ratten vergeven kathedraal. Om het koud van te krijgen. “Het is een ding om een creepy, brutale wereld te creëren”, zegt David Dedeine, de creatieve kracht achter de game. “Maar je moet er ook menselijkheid en tederheid in kunnen laten doorsijpelen.”

Eigen identiteit

A Plague Tale: Innocence is een nieuw exploot van de al decennia­lang florerende game-industrie in Frankrijk. Volgens het Franse marktstudiebureau iDate zijn er vandaag liefst 750 Franse bedrijven die videogames ontwikkelen; twee derde is jonger dan vijf jaar.

De nieuwe titels die ze in de aanslag hebben, tonen dat ze hun eigen, unieke culturele identiteit ontwikkelen. Franse cinema en strips zijn doorgaans artistieker, persoonlijker, met kwetsbaardere personages, en meer begaan met het exploreren van de condition humaine dan de ­eerder episch en plot drijvende Angelsaksische films en graphic novels. Nu beginnen ook de Franse gamemakers een eigen culturele stempel te drukken op hun producties.

“Natuurlijk brengen alle gamemakers een hoop van nationale waarheden over”, zegt oprichter Raphaël Colantonio van Arkane in Lyon, de studio achter de Dishonored-games. “Een game die in Rusland is gemaakt, zal ‘Russisch’ aanvoelen: dat is hoe kunst werkt. Voor Frankrijk zijn er dingen uit de bredere cultuur het medium binnengeslopen, vooral op gebied van de visuele stijl en de architectuur van de omgevingen.”

730 games in de maak

Er zijn nu zo’n 730 Franse videogames in de maak, van klein tot megaproducties. Bijna allemaal Engelstalig, dankzij de globalisering van de game-industrie. Meer dan 42 procent van de inkomsten van Franse gamestudio’s komt uit export. Drie gamehuizen worden internationaal als uithangbord voor Frankrijk gezien. 

Naast Arkane is er het Parijse Quantic Dream, met hits Heavy Rain (2010) en Beyond: Two Souls (2013). Hun nieuwe spel Detroit: Become Human gaat over de vraag wat ‘menselijkheid’ betekent. 

In Vampyr verandert een arts in een vampier die mensen wil doden. Beeld rv

De derde studio is Dontnod Entertainment, en zit achter de technologische thriller Remember Me (2013) en het coming-of-age-verhaal Life Is Strange (2015). Zij werken momenteel aan Vampyr, over een dokter in de vroege 20ste eeuw die plots in een vampier is veranderd en zijn hippocratische eed moet afwegen tegen zijn zonet opgelopen drang om te doden.

Opvallend: de games poneren allemaal morele vraagstukken. Stéphane Beauverger, scenarist van Vampyr: “Dat zie je ook bij de games van onze concurrenten. Zolang spelers ons maar niet zien als lui die de hele dag door hun baard lopen te froezelen, nadenkend over de condition humaine, is mij dat best. Het zijn spellen: ze moeten leuk blijven.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234