Dinsdag 14/07/2020

Smartphones

Na 7 jaar: einde aan 'smartphone-oorlog' tussen Apple en Samsung

Antieke toestellen: Apples iPhone 4S (links) en Samsungs Galaxy S3 in 2012.Beeld AFP

Na zeven jaar komt een einde aan de 'patentenoorlog'. Apple heeft een nieuw doelwit gevonden.

Apple en Samsung hebben vrede gesloten in hun zevenjarige patentenoorlog. Als de rookpluimen zijn opgetrokken en het slagveld te overzien is, zal vooral Apple zich realiseren dat het niet zoveel is opgeschoten met de juridische strijd. Het Amerikaanse techbedrijf was daaraan begonnen omdat de Koreanen eigenschappen van de iPhone zouden hebben gekopieerd.

Uit een document dat de rechtbank van San Jose in Californië gisteren publiceerde, blijkt dat beide bedrijven tot een schikking zijn gekomen en hun verdere eisen laten vallen. Details van die overeenkomst zijn niet bekendgemaakt.

Een maand geleden oordeelde de jury van deze Amerikaanse rechtbank dat Samsung 539 miljoen dollar moet betalen aan Apple omdat het enkele iPhone-innovaties in eigen smartphones had gebruikt. Het ging vooral om het design. In dit laatste proces eiste Apple 1 miljard dollar, al flink minder dan de 2,5 miljard dollar die het bedrijf in 2011 claimde. Samsung wilde niet meer dan 28 miljoen betalen. Beide partijen waren ontevreden met de uitkomst.

Prestigestrijd 

Deze zaak was het vervolg op een eerdere juridische procedure, waarin het Amerikaanse Hooggerechtshof uiteindelijk bepaalde dat er opnieuw moest worden gekeken naar de schade die Apple had geleden. Het hof gaf Samsung gelijk dat een patent-schender niet de volledige winst hoeft af te dragen van een product waarbij het slechts een deel van het design heeft afgekeken.

Al in 2014 hadden Apple en Samsung hun juridische strijd buiten de VS beëindigd. Deskundigen zeggen tegen de Financial Times dat de ‘smartphone-oorlog’ weinig heeft opgeleverd. Er zijn in dit conflict geen toestellen van de markt gehaald en voor grootverdiener Samsung is de financiële schade te overzien.

Voor beide partijen was het een prestigestrijd geworden. “Deze zaak ging altijd over meer dan geld. Apple ontbrandde de smartphone-revolutie met de iPhone en het is een feit dat Samsung ons design brutaalweg kopieerde”, verklaart Apple. Voor de inmiddels overleden topman Steve Jobbs waren creativiteit en innovatie zaken waarvoor je een ‘thermonucleaire oorlog’ mocht voeren. Samsung wilde niet worden weggezet als ‘copycat’.

Apples nieuwe doelwit

Nu het gevecht met Samsung ten einde is gekomen, kan de juridische afdeling van Apple zich op een andere strijd concentreren, die met de Amerikaanse chipfabrikant Qualcomm. Deze levert technische onderdelen voor de smartphones van Apple en zou daarvoor te veel royalties vragen. Beide partijen verwijten elkaar bovendien - hoe verrassend - patenten te schenden. Het conflict leidde vorig jaar tot meerdere rechtszaken,  waarin Qualcomm de verkoop van de iPhone X in de VS aan banden wil leggen en Apple Qualcomm monopolistengedrag verwijt. Werk genoeg voor advocaten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234