Maandag 06/07/2020

Mysterie: olifant met omgekeerde slagtanden ontdekt in Maleisië

Beeld AFP

In Maleisië is een Borneodwergolifant ontdekt die lange neerwaartse slagtanden heeft. Wetenschappers breken zich het hoofd over de herkomst van die afwijking.

De olifant in kwestie werd door experten ontdekt in een oliepalmkwekerij op het eiland Borneo, in de noordoostelijke deelstaat Sabah, zo meldt Sen Nathan, gedelegeerd bestuurder van het Maleisische departement voor Fauna en Flora.

Waar de slagtanden van olifanten normaal naar boven krullen, lijken die van dit exemplaar eerder op de slagtanden van sabeltandtijgers. "Waarom de tanden zo staan, is nog een raadsel. Mogelijk gaat het om een erfelijke afwijking of is de olifant het product van inteelt", aldus Nathan.

"Hoewel de slagtanden doen denken aan de sabeltijger, is er uiteraard geen link tussen de twee", verduidelijkt Andrew Sebastian, co-stichter van de Maleisische vereniging ter bescherming van wilde diersoorten. "Hopelijk betekent de ontdekking een boost voor de observatie van diersoorten hier in Sabah."

In 2015 werd in dezelfde regio een gelijkaardig type dwergolifant ontdekt.

Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234