Zaterdag 06/06/2020

Droogte

Moeten ook wij stilaan vrezen voor enorme bosbranden?

Beeld SplashNews.com

Het gaat van kwaad naar erger in Griekenland: rond de hoofdstad Athene zijn al zeker 74 doden, onder wie een Belg, te betreuren na felle bosbranden. Ook in het noorden van Zweden en in Letland brandt het. Moeten ook wij stilaan vrezen voor zulke enorme brandhaarden?

Sinds vier weken geldt code rood in de Antwerpse en Limburgse natuurgebieden. Boswachters en brandweer zijn uiterst waakzaam en de brandtorens zijn permanent bemand. Patrouilles houden in de meest kwetsbare gebieden een extra oogje in het zeil. Om welke bossen het gaat, wil het Agentschap Natuur en Bos niet kwijt "om mensen met slechte bedoelingen niet op ideeën te brengen". 

Wie in de Kempense heidebossen wil wandelen, wordt dat wel afgeraden. En een sigaret opsteken mag nergens. "Maar er zijn tot nu geen noemenswaardige incidenten geweest", klinkt het bij woordvoerster Marie-Laura Vanwanseele.

Felle bosbranden zoals in Griekenland nu of in Portugal vorig jaar, zullen hier trouwens niet voorkomen. "Een bosbrand kan in Vlaanderen of Wallonië nooit zo ver reiken", legt professor Bart Muys (KU Leuven) uit. "Simpelweg omdat onze bossen beperkt zijn in omvang." 

Diversere bossen

In (Nederlands) Limburg is er wel duizend hectare aaneengesloten bos dat verloren zou kunnen gaan. "Dat gebeurde onder meer in de zomer van 1976. Maar ook dat scenario zal zich niet herhalen: het bos was in die tijd brandbaarder met bijna uitsluitend dennen. Bovendien zijn heel wat van die Limburgse bossen intussen sterk verouderd. Door doorgedreven bosbeheer zijn bossen diverser geworden. Die gemengde bossen, met eiken, beuken en dennen door elkaar, zijn stabieler in periodes van langdurige droogte. En die komen vaker voor dan vroeger. Omgekeerd worden ook natte periodes zeldzamer. Bossen zullen zich dus moeten aanpassen."

Wat nog meespeelt om een bosbrand te ontlokken: wind. "Wij kennen in België geen sterke mistralwinden zoals in de mediterrane landen", vervolgt Muys. "Die wakkeren het vuur verder aan en maken het onmogelijk grote brandhaarden te blussen. Bij ons waait het weleens stevig in de winter, maar dan is er van brandgevaar geen sprake." 

De professor benadrukt verder dat de meeste bosbranden worden aangestoken. "Het kan al eens branden door een blikseminslag, maar meestal liggen conflicten - een dispuut tussen boeren bijvoorbeeld - aan de basis van een brandhaard. Ook dat is ons veelal vreemd."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234