Vrijdag 07/08/2020

Vraag van de week

Missen dieren in dierenparken ‘hun’ publiek?

Beeld Tim Coppens

Parende panda’s, een luiaard die de dolfijnen een show geeft: hoe beleven dieren in dierenparken deze periode zonder bezoekers?

Hoewel trouwe abonnementhouders het tegendeel zullen beweren, behoren dierenparken niet tot essentiële (handels)zaken en moeten ze nu verplicht de deuren sluiten voor het publiek. Achter de schermen en tralies wordt echter wel nog gewerkt. De dieren moeten namelijk verzorgd én geëntertaind.

In het Orana Wildlife Park in Nieuw-Zeeland krijgen verzorgers een heel schema dat specificeert waar ze wanneer in het park moeten zijn, zodat de dieren geen last ondervinden van het wegblijven van bezoekers. “Om kwart na drie komen de neushoorns tevoorschijn voor hun dagelijkse ‘meet the public’”, laat Nathan Hawke weten aan The Guardian. Volgens Hawke dagen ook de giraffen trouw op voor hun groetmomentje. De Londense zoo deelt dan weer video’s van hoe verzorgers de doodshoofdaapjes van extra spelletjes voorzien.

Hartverwarmende kiekjes van pinguïns die vrij rondlopen en stok­staartjes die zich uitleven in een ballenbad gaan de wereld rond. In het Texas State Aquarium nemen ze luiaard Chico mee om zijn buren te leren kennen, wat hilarische beelden oplevert van dolenthousiaste dolfijnen die opduiken achter het gezapige dier. De content is goed voor de social media stats van de parken, die door de sluiting van het openbare leven belangrijke inkomsten verliezen die nodig zijn om de dieren te kunnen blijven verzorgen. Maar wat is er nu echt van aan? Missen de dieren ons écht als bezoekers?

“Ik snap dat dit een aantrekkelijke gedachte is, maar ‘missen’ is wel een te sterke omschrijving”, lacht Sander Hofman, bioloog en manager dierenzorg bij ZOO Antwerpen, ZOO Planckendael en ZOO Serpentarium in Blankenberge. “De meeste van onze dieren gedragen zich nu hetzelfde als hoe ze zich voorheen gedroegen toen het park bij daglicht gesloten was.”

Pandapunten 

Bovendien hangt het ook van de diersoort af. “Een okapi bijvoorbeeld is een solitair dier dat enkel een soortgenoot ziet in de paartijd. Die mist dus zeker geen bezoek. Maar meer sociale dieren, zoals de mensapen, reageren wel op beweging in het park”, vertelt ook woordvoerder Ilse Segers.

“Sommige dieren kijken net zo goed naar ons als wij naar hen kijken”, aldus Hofman. “De aanwezigheid van publiek is voor hen dus een verrijking. Maar als dat wegvalt, dan zoeken ze wel wat meer interactie met elkaar. Bovendien voorzien wij sowieso extra stimulansen via puzzels, geuren, spelletjes – dat was voordien ook zo, maar allicht zijn ze er nu wel iets meer mee bezig.”

Echt grote veranderingen zijn er dus niet genoteerd in de Antwerpse zoo. “Al hebben onze senegaltortels, die in de grote savanne­volière zitten, hun nestje wel pal op het wandelpad gemaakt”, lacht Segers.

En dan zijn er nog de dieren die van hun gewonnen privacy profiteren. In de Ocean Park Zoo in Hongkong hebben twee reuzenpanda’s van hun langgerekte tête-à-tête gebruik gemaakt om voor het eerst in hun tienjarige relatie seksueel contact te hebben. Wie weet wat panda­punten zijn, weet hoe uitzonderlijk dit is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234