Donderdag 22/10/2020

Milieu

‘Minstens 30 keer méér plastic op de bodem van de oceanen dan aan de oppervlakte’

Een zeeschildpad ziet een plastic zak als voedsel aan.Beeld BELGAIMAGE

Naar schatting 14 miljoen ton aan stukjes microplastic ligt op de bodem van de wereldzeeën, of 30 keer meer dan wat er aan de oppervlakte drijft. Dit blijkt uit nieuw onderzoek dat in vakblad Frontiers in Marine Science gepubliceerd werd, en waarover The Guardian bericht. 

Het Australische agentschap CSIRO verzamelde en analyseerde stalen van de oceaanbodem op zes afgelegen plaatsen, op zo’n 300 kilometer van de zuidelijke kust van Australië. Analyse van sedimenten op zo’n 3 kilometer diepte doet nu vermoeden dat er ‘30 tot 57' keer zoveel plastic op de bodem van de wereldzeeën ligt dan dat er aan het oppervlak van de oceaan drijft.

De onderzoekers bestudeerden 51 stalen en ontdekten dat elke gram sediment gemiddeld 1,26 stukken microplastic bevatte. Microplastics hebben een diameter van maximaal 5 millimeter, en zijn meestal restanten van grotere plastic voorwerpen die uit elkaar vallen.

‘Alomtegenwoordig’

CSIRO-hoofdonderzoeker en medeauteur dr. Denise Hardesty zegt aan The Guardian dat de vondst van microplastic op zo’n afgelegen locatie en op zo’n grote diepte “wijst op de alomtegenwoordigheid van plastic, waar ook ter wereld je je bevindt”.

“Dit wijst op de noodzaak om na te denken over de wereld waarin we leven en de impact van onze consumptiegewoonten op wat een zeer ongerepte plaats zou moeten zijn”, zegt ze. “We moeten ervoor zorgen dat de oceaan geen grote vuilnisbak wordt. Dit onderzoek levert meer bewijs dat we het probleem bij de bron moeten aanpakken.”

Hardesty merkt ook op dat het volume van plastic op de zeebodem nog vrij klein is in vergelijking met alle plastic dat momenteel in dat vrij komt in de natuur. Nog een groter deel spoelt aan en verzamelt zich langs kustlijnen. “Er zit veel meer plastic vast op het land dan in de zeeën.”

Vorige maand engageerden ruim 70 landen, waaronder ook België, zich om het verlies aan biodiversiteit te stoppen. Het plastic afval in de oceanen verkleinen is daarbij een van de doelstellingen. Een aantal belangrijke spelers is dat engagement níét aangegaan. Onder meer de Verenigde Staten, Brazilië, China, Rusland, India en Australië zetten hun handtekening niet onder de verklaring.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234