Dinsdag 06/12/2022

Miljoenen kwalachtige wezens spoelen aan op westkust VS

Archiefbeeld van aangespoelde bezaantjes. Beeld creative commons - dan
Archiefbeeld van aangespoelde bezaantjes.Beeld creative commons - dan

De Amerikaanse westkust ligt bezaaid met zogenaamde 'bezaantjes', blauw-paarse, kwalachtige wezentjes. Zelden zagen wetenschappers er zoveel tegelijk.

SG

Een paarse schijn hangt over de westkust van Amerika, want daar ligt het vol met bezaantjes, of 'velella velella' zo u wil. Dat zijn 10 cm brede hydropoliepen. Ze drijven normaal gezien aan het wateroppervlak en laten zich voortbewegen door de wind met een soort zeiltje.

Na lentestormen kan het gebeuren dat er heel wat bezaantjes tegelijk op het strand belanden. Dat ze zo laat in de zomer met miljoenen tegelijk aanspoelen, is volgens experts nooit gezien. Bovendien drijven er nog eens enkele miljoenen voor de Amerikaanse kusten.

Wind
Of de klimaatverandering een vinger in de pap heeft, kunnen wetenschappers niet met zekerheid zeggen. Wel is zeker dat de wind van invloed is op waar de bezaantjes belanden, "en de winden zijn ongewoon dit jaar", zegt Steve Rumrill van het Oregon Department of Fish and Wildlife, aan persagentschap Reuters.

De stank en bizarre kleur moeten de Amerikaanse strandgangers er dezer dagen bijnemen. De diertjes zijn niet giftig voor de meeste mensen, maar oceanologen raden wel aan om ze niet aan te raken om irritatie aan ogen en mond te vermijden.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234