Dinsdag 22/10/2019
Het Cryonics Institute in Michigan. Wereldwijd zijn er een paar honderd bevroren mensen, en nog minstens duizend op de wachtlijst. Beeld Murray Ballard

Column

Mijn vader was niet te beroerd om buitenaardse wezens de hand te schudden

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Als kind, in de achterkeuken van mijn grootmoeder, experimenteerde ik met technieken om de dood een loer te draaien. Ik ving vliegen en sloot die op in de diepvries. Als ik ze eruit haalde, keek ik ademloos toe of ze weer tot leven zouden komen. Dat lukte nooit. Telkens weer bleven ze morsdood op de toile cirée liggen.

Later hoorde ik dat er ook mensen zijn die zich bij hun dood laten invriezen: de zogeheten cryonauten. Cryonisme is not for the faint-hearted: het lichaam wordt gekoeld tot -196°C, véél kouder dan mijn grootmoe haar diepvries. Vervolgens wordt het opgeborgen in een levensgrote thermos met vloeibare stikstof. Alleen het hoofd invriezen kan ook, dat zullen ze dan in de toekomst wel op een jong en beter lichaam schroeven. Cryonauten zijn vooruitgangsoptimisten. Ze denken dat de mensen van later alle problemen gaan oplossen waarmee de mensen van nu kampen. Zij geloven dat de toekomst vrij is van hartzeer en aambeien.

Mijn vader was zo’n vooruitgangsoptimist. Toen hij oud en ziek werd, heeft hij overwogen zich te laten invriezen. Hij was een kunstenaar en een ontdekkingsreiziger, altijd bezig met manieren om de geest te laten triomferen over de materie. Hij was niet te beroerd om buitenaardse wezens de hand te schudden of de dood een neus te zetten.

Wereldwijd zijn er een paar honderd bevroren mensen, en nog minstens duizend op de wachtlijst. Vaak zijn het rare snuiters. Jean-Pierre Van Rossem, bijvoorbeeld, bewaarde zijn betreurde echtgenote onderkoeld tot een onnozele stroompanne – je zal het altijd zien – haar lichaam liet ontdooien vóór de glorieuze toekomst was aangebroken. Maar er is ook het meisje van 14 uit Londen dat aan kanker leed en als laatste wens had haar lichaam te laten invriezen. Of de Belgische vrouw van 90 – patiënt 139 op de website van het Cryonics Institute in Michigan – die op 2 september 2016 is gestorven. Haar lichaam werd behandeld door een begrafenisondernemer uit Oudenaarde en vervolgens naar de VS verstuurd.

Zo’n verblijf in een diepgevroren tijds­capsule maakt je 50.000 tot 200.000 euro lichter. Volgens sommigen zijn dat kosten op het sterfhuis. Al direct bij het invriezen ontstaat weefselschade. Organen gaan kapot doordat ijskristallen de celwanden doorboren. Met speciale geluidsapparatuur konden technici horen hoe tijdens het afkoelen in één lichaam 45 barsten ontstonden. Ik moest denken aan mijn vliegen.

Toch zijn er ook doorbraken. In 2006 lukte het om de bevroren nier van een konijn naar een ander konijn te transplanteren. Sinds enkele jaren kunnen dokters eicellen invriezen. Niemand weet wat de toekomst zal brengen. In 1959 beweerde een ere-astronoom van de Britse Royal Society nog dat er nooit mensen op de maan zouden landen.

Maar of het nu sciencefiction is of wetenschap, de vraag blijft of de mensen van later wel op mensen van nu zitten te wachten. “Het lijkt me sterk dat mensen in de toekomst graag geld neertellen voor het ontdooien van bejaarde, zieke personen die waarschijnlijk niet meer bij hun volle verstand zijn”, zegt verouderingsonderzoeker Jan Hoeijmakers. “Als je dan toch nieuwe mensen in de maatschappij wil introduceren, is het veel goedkoper en leuker om dat op de ouderwetse manier te doen. Dat zullen ze over tweehonderd jaar ook vinden – denk ik toch.”

Het is te hopen. Wie wil er ontwaken in een toekomst die saai is?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234